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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

超先進無人戰鬥機 雷神完成試飛

號稱「英國航太工程最高成就」的無人戰鬥機—雷神(Taranis)已證實完成試飛。5日英國航太系統公司(BAE Systems)發布新聞稿指出,去年8月10日在澳洲沙漠,雷神漂亮完成起飛、盤旋、爬升、降落等動作,首飛成果大大超過原先預期。

2010年雷神試驗機盛大亮相。此後英國國防部以「最高機密」為由,拒絕發布任何有關雷神的消息。5日BAE打破沉默,不僅公布雷神首飛消息,甚至指出雷神在去年數度升空,測試多種高度、速度的測試飛行,每次飛行時數皆超過1小時,顯示雷神的開發已漸趨成熟。

「Taranis」一名出自英國凱爾特(Celtic)神話,代表無攻不克、無堅不摧。BAE總經理懷海德(Nigel Whitehead)表示,「雷神首飛是英國航太科技里程碑,雷神搭載的尖端技術全由英國自行構思、設計、製造。」

超音速及匿蹤表現

英國於2006年開始投入研發雷神無人戰鬥機,主要由BAE公司設計製造,此外還包含勞斯萊斯(Rolls-Royce)等250家廠商協同設計研發,參與人員總工時達150萬小時。根據先前規劃的性能規格,雷神擁有時速1235公里的超音速表現,能進行洲際打擊。

除了超音速表現,雷神更是被定位為英國匿蹤無人戰鬥機的原型。雷神採低可觀測外型設計及低可探測複合材料,並且捨棄尾翼,有效降低機身稜角,避免雷達偵測。具隱形能力的雷神將能輕易深入爭議領空,截斷敵軍後援。

BAE對於雷神測試飛行的性能數據仍三緘其口,負責測試雷神的指揮員弗雷澤(Bob Fraser)僅表示,比起其它他曾操作過的無人機,雷神的飛行速度至少「快上2倍」。

目前雷神造價已逾1億8500萬英鎊(約新台幣91億5000萬元),後續調教及研發勢將更加燒錢。目前英國已經協調法國共同參與「遠程駕駛航太系統(RPAS)」開發計畫,藉以分擔昂貴的研發成本。

英國驕傲?道德難題?

然而無人機無差別地濫殺濫炸具有高度爭議。前任北約駐阿富汗國際部隊指揮官麥克奎里斯多(Stanley McChrystal)曾警告,將無人機視為節少人員損傷的想法,可能有道德的謬誤,「這一種傲慢的虛假概念,出動無人機更像是天上的閃電對著地上無助人類進行無情劈殺。」

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