北半球夏季疫情可望趨緩?新冠肺炎大風吹,下一波恐吹向南美洲

2020-05-04 09:00

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新冠肺炎肆虐,全球病例已突破300萬大關。根據統計,近期新冠肺炎病例數較多國家中,南美洲的巴西、秘魯死亡人數增加比例領先全球其他國家。示意圖。(資料照,美聯社)

新冠肺炎肆虐,全球病例已突破300萬大關。根據統計,近期新冠肺炎病例數較多國家中,南美洲的巴西、秘魯死亡人數增加比例領先全球其他國家。示意圖。(資料照,美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎)全球累計病例突破300萬例,疫情風暴的中心點也從最早的中國吹到歐洲,如今又有從美加吹向南美洲之勢。根據統計,過去1周新冠肺炎病例數較多國家中,又以秘魯病例數由1萬9250增至3萬1190例,增加了62%最驚人;其次巴西病例數也增加了58.6%,期間兩國便合計新增了近4萬例新冠肺炎確診病例,平均每日確診近6000例。在死亡人數部分,巴西、秘魯過去1周同樣也是全球增加比例最高的國家,教其他南美洲國家很難不「剉著等」。

20200430-SMG0035-黃天如_d新冠肺炎疫情較嚴重國家近期病例數增加狀況
 

不是說病毒怕熱嗎?北半球的人們都還在引頸期待盛夏的來臨,好將這大半年以來新冠肺炎的疫情浩劫帶往終站呢?怎麼夏天還沒來,先是正值夏天的南半球紐澳等國跟著北半球淪陷,現在南美洲、非洲也籠罩在新冠肺炎疫情的陰影中;更甚者,就連終年熾熱的赤道國家如巴西、秘魯、喀麥隆、迦納,眼前疫情亦是來勢洶洶。

20200430-SMG0035-黃天如_a南美洲新冠肺炎確定病例數及死亡人數
 

病毒怕熱嗎?傳播力強弱恐關鍵因素恐非僅限於溫度

台北長庚兒童感染科教授級主治醫師黃玉成表示,「病毒怕熱」只是一種相對性的說法,決定病毒傳播力強弱的因素有很多,除了環境溫度,群體中多數宿主體內是否有抗體保護力,乃至於勤洗手、生病戴口罩等公共衛生素養的落實,其影響力都比溫度更關鍵。

黃玉成舉例,以好發於2歲以下幼兒的呼吸道融合病毒(RSV)為例,它也是一種長期處於人類社會的冠狀病毒,尤其偏好攻擊寶寶的細支氣管,造成患兒發燒、劇烈咳嗽、呼吸急促,甚至發紺(嘴唇、臉色發黑發紫)、肋骨出凹陷等症狀。而RSV在歐美等溫帶國家的流行期也是秋冬,但在台灣卻是以每年初秋9到10月之流行波峰最高,其次初春3到4月往往也會有一波峰的流行。

嬰兒示意圖。(Pixabay)
吸道融合病毒(RSV)偏好攻擊寶寶的細支氣管,好發於台灣9到10月、3到4月等季節。示意圖。(資料照,取自Pixabay)

從此人類冠狀病毒就可看出,病毒非但並不絕對「愛冷怕熱」,在季節變化乃至於民情民俗不同的國家中,其流行波峰的分布,也可能會出現各種出人意表的變化。

北半球夏季疫情可望趨緩?醫師:抗體增加、公衛習慣改善是主因

回到新冠肺炎的話題,隨著6、7月北半球天氣逐漸炎熱,疫情究竟會不會趨緩?黃玉成認為,應該還是會的,但主要原因可能還是率先發生新冠肺炎流行疫情的北半球國家相當比例的民眾,都已先後感染而有了抗體的緣故;其次,經歷此一前所未有大規模的流行病浩劫後,多數人終於能夠體會洗手、戴口罩、保持社交距離等公共衛生守則重要的貢獻所致。

另外,新冠肺炎已造成全球近23萬人葬送寶貴的生命,隨著流行時間拉長,新冠肺炎病毒為適應不同環境與人種出現的基因序列變異,是否會衍生致死率越變越強的可怕結果?

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