美國如何錯失防疫先機?華郵:川普忽視幕僚警告,卻相信習近平、認定病毒不是威脅

2020-03-22 10:00

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美國總統川普與副總統彭斯在新冠肺炎記者會上交換意見。(美聯社)

美國總統川普與副總統彭斯在新冠肺炎記者會上交換意見。(美聯社)

美國社會、經濟受新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)重創,截至台灣時間21日傍晚,確診感染人數即將破2萬大關,268人病亡。紐約州、加州近6000萬居民都被「禁足」,等於全美國1/5人口必須全天待在家中,經濟娛樂活動停擺的規模史無前例。

但這些損失或許是可以避免的。據《華盛頓郵報》(Washington Post)20日援引美國情報官員獨家報導,美國情報機構1月開始向白宮警告中國武漢病毒爆發的規模和強度,認定中國方面低估了疫情嚴重性,但總統川普(Donald Trump)忽視或敷衍了這些忠告,並相信中國領導人習近平提供的訊息。

美國總統川普正在主持新冠肺炎記者會。(美聯社)
美國總統川普正在主持新冠肺炎記者會。(美聯社)

「政府裡有很多人先前都警覺到了」

《華郵》指出,美國情報機構詳細報告了新冠病毒的性質和全球傳播的情況,認定中國明顯低估了傳染的嚴重性,情報官員並建議美國率先採取措施,遏制病毒。匿名衛生官員表示:「川普也許沒有預期到這件事(大流行),不過政府裡有很多人先前都警覺到了,只是這些人沒辦法讓川普為此做些什麼。」

幕僚試圖說服總統重視病毒的嚴重性,但川普無動於衷。 2名公衛高層官員告訴《華郵》,川普直到1月18日才接見衛生部長艾薩(Alex Azar),聆聽新冠病毒疫情簡報,高級政府官員告訴總統,總統還打斷艾薩的發言,詢問一個根本不相干的問題:何時才會解除加味電子菸禁令?

1月下旬,幕僚與公衛專家學者集體向白宮代理幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)進言,要求白宮更高階的官員關注武漢肺炎疫情動態。國內政策委員會主席格羅根(Joe Grogan)情急之下還向穆瓦尼斷言,病毒傳播會延續數月之久,如果白宮不嚴肅看待此事,川普可能會連任失敗。

3月10日下午,位於武漢市洪山體育館的武昌方艙醫院最後一批患者治癒出院,這也標誌著武漢14家收治新冠肺炎輕症患者的方艙醫院患者清零,全部休艙。(美聯社)
3月10日下午,位於武漢市洪山體育館的武昌方艙醫院最後一批患者治癒出院,這也標誌著武漢14家收治新冠肺炎輕症患者的方艙醫院患者清零,全部休艙。(美聯社)

聽信習近平,認為病毒不是大威脅

穆爾瓦尼隨後舉行了白宮高層例會,但知情人士告訴《華郵》,川普並未認真看待此事,因為他不認為新冠病毒會在美國廣泛傳播。報導還稱,總統似乎否認了病毒的威脅性,反而相信中國國家主席習近平提供的訊息。

部分白宮幕僚質疑中國提供的感染人數、死亡率等數據不準確,但川普在1月下旬還是公開稱讚中國的防疫表現,並在2月一場會議上辯稱,如果對習近平施壓,北京可能就不會分享他們應對疫情的方式。

川普直到2月都還在誇讚中國的防疫表現,2月18日川普透露自己與習近平通過電話:「我知道的是,習主席熱愛中國人民,他熱愛他的國家,他在做非常出色的工作,應對一個非常、非常艱難的局面。」他也稱讚中國在對抗疫情上做得很好,「他們表現得很專業。」3月起美國疫情急轉直下,川普態度丕變,不再讚許中國,還堅持把新冠病毒稱為「中國病毒」。

隨著紐約成為美國最嚴重疫區,街頭的電子看板也打出「勤洗手、防病毒」的標語。(美聯社)
隨著紐約成為美國最嚴重疫區,街頭的電子看板也打出「勤洗手、防病毒」的標語。(美聯社)

報導稱,當美國通報首起本土病例時,川普也拒絕將病毒視為嚴重威脅。2名白宮高級官員稱,川普2月下旬從拜訪印度返國後抱怨,美國疾管署(CDC)呼吸道疾病暨免疫中心(NCIRD)主任梅森尼爾(Nancy Messonnier)對於病毒發展的評估可能會「嚇壞」投資人。梅森尼爾當時評估指出,病毒肆虐對正常生活的影響可能會「很嚴峻」。

針對川普忽視警告的報導,中央情報局(CIA)和國家情報總監(Director of National Intelligence)辦公室拒絕置評,白宮發言人吉德利(Hogan Gidley)則堅稱川普已採取了「歷史性、激進的措施」來保護美國人民的健康。他並批評匿名爆料者「試圖改寫歷史,實在噁心、卑鄙、可恥」,爆料行為對國家「顯然構成威脅」。

中國國家主席習近平前往武漢視察。(美聯社)
中國國家主席習近平前往武漢視察。(美聯社)

 

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