縱橫歌壇60年,唱片熱賣1億張》美國鄉村音樂傳奇、偉大歌手肯尼羅傑斯81歲過世

2020-03-21 17:39

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2020年3月20日,美國鄉村歌手肯尼羅傑斯(Kenny Rogers)過世(AP)

2020年3月20日,美國鄉村歌手肯尼羅傑斯(Kenny Rogers)過世(AP)

當代美國最負盛名的鄉村歌手肯尼羅傑斯,20日晚間在喬治亞州家中過世,享壽81歲,沙啞、溫暖、綿密的嗓音永成絕響,但膾炙人口的名曲如「The Gambler」、「Lucille」、「Lady」、「Islands in the Stream」……仍將世代傳唱。

肯尼羅傑斯(Kenny Rogers)其實多才多藝,除了走唱歌壇數十年,也演出電影、主持電視節目、玩攝影、開連鎖餐廳。音樂風格也多變化,縱橫鄉村、民謠、流行、爵士,不過他自己最認同的角色還是「鄉村歌手」。

蓄著銀白色的絡腮鬍、笑起來滿臉皺紋的肯尼羅傑斯,出生於德州休士頓(Houston),1957年出道,1970、1980年代紅極一時,60年歌唱生涯獻出120多首排行榜熱門單曲,賣出超過1億張唱片,得過3座葛萊美獎(Grammy Awards),2013年進入鄉村音樂名人堂(Country Music Hall of Fame)。

肯尼羅傑斯出身貧寒,早年待過幾個爵士、民謠、鄉村樂團,1974年開始單飛,3年後以「Lucille」(露西)一曲攻佔排行榜,還拿到第一座葛萊美獎。1978年,他的招牌歌「The Gambler」(賭徒)問世,還留下一句經典歌詞:「你要知道什麼時候該應戰,什麼時候該收手。」(You gotta know when to hold'em, know when to fold’em.)

「The Gambler」甚至催生出幾步電視電影與電視影集,肯尼羅傑斯飾演職業賭徒霍克斯(Brady Hawkes)。他後來也成為電視台的常客。

肯尼羅傑斯其他代表作還包括「You Decorated My Life」、「Every Time Two Fools Collide」、「Don’t Fall In Love with a Dreamer」、「Coward of the County」。大受歡迎的「Lady」則是與黑人抒情歌手萊諾李奇(Lionel Richie),後者作詞作曲。

美國鄉村音樂與流行音樂,男女對唱之風歷久不衰,肯尼羅傑斯也頗好此道,最著名的作品就是與鄉村天后桃莉芭頓(Dolly Parton)合唱的「Islands in the Stream」(河中島嶼),詞曲作者則是另一位天王:比吉斯合唱團(Bee Gees)的巴瑞吉布(Barry Gibb)。

後來肯尼羅傑斯與桃莉芭頓長期合作,除了又錄了幾首二重唱,還曾經兩度遠赴澳洲、紐西蘭巡迴演唱,並共同演出一場HBO音樂會。2017年,肯尼羅傑斯宣布退休,樂壇好友在「鄉村音樂」之都納許維爾(Nashville)為他舉行音樂會,桃莉芭頓當然也盛裝登場,唱得當然也就是「Islands in the Stream」。

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