嚴震生觀點:先知楊安澤

2020-03-22 06:50

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楊安澤在上個月退出美國民主黨總統提名的初選,但他具有先知性的想法,不論美國總統大選結果為何,都能在美國政壇中受到更多關注。(資料照,美聯社)

楊安澤在上個月退出美國民主黨總統提名的初選,但他具有先知性的想法,不論美國總統大選結果為何,都能在美國政壇中受到更多關注。(資料照,美聯社)

父母親來自台灣的楊安澤(Andrew Yang)在上個月退出美國民主黨總統提名的初選,這幾天卻有人勸他重新投入,因為他在競選期間的創新主張—全民基本收入(Universal Basic Income,UBI)或自由紅利(Freedom Dividend),即每月每個美國成人可獲得來自政府一千美元的基本生活開支,已成為目前川普政府可能推動的政策。

儘管楊安澤的UBI主張,來自於自動化(automation)所帶來的結構性失業問題,而川普政府的考量則是因新型冠狀病毒所可能帶來的就業衝擊和後續效應,但是在許多長期支持楊安澤的楊幫(Yang Gang)眼中,他真的是先知性(prophetic)地看到了美國潛在的問題,這也是為何他們希望楊安澤能重回初選。

由於楊安澤在退出初選後,已表態挺前副總統拜登(Joe Biden),而拜登不僅在超級星期二(Super Tuesday)獲得壓倒性的勝利,並在接下來兩周的大州(密西根、華盛頓、佛羅里達、伊利諾)初選中勝出,拉大了和桑德斯(Bernie Sanders)參議員在黨代表人數的差距,儼然已成為民主黨的共主,因此楊安澤應當沒有可能、也不會再投入初選。不過,楊安澤出格的主張,意味著他競選期間的另一個與川普總統所謂「讓美國再次偉大」(Make America Great Again)的對抗口號—「讓美國更努力思考」(Make America Think Harder,MATH),確實代表這位沒有政治經驗的年輕企業家,有獨到的見解。

有如四年前的川普一樣,楊安澤在投入爭取民主黨總統提名之前,沒有擔任過任何的公職,和其他候選人參議員、眾議員、州長和市長的經驗相比,他的政治履歷顯然不足以吸引到一般選民的注意,或是建制派(establishment)政治人物的認同,當然也很難獲得足夠的政治獻金。然而,他善於經營社群網路,獲得許多年輕選民的認同,也募得相當多的小額捐款,使他在大部分民調中至少獲得個位數的支持,這兩個數據讓他有資格參與退出選舉前幾乎所有的初選辯論(只有一次辯論因支持度不足而缺席)。

美國總統大選:前副總統拜登爭取民主黨提名(AP)
楊安澤退選後,表態挺拜登。(AP)

在多次的辯論中,大部分觀看民眾的焦點都在領先群的拜登、桑德斯、和華倫(Elizabeth Warren)參議員,以及後續竄起的布提吉莒(Pete Buttegieg)市長和克勞布查(Amy Klobuchar)參議員等的彼此攻防,楊安澤獲得發言的時間基本上是相當有限,而他基本上不會去攻擊其他候選人,僅僅專注於推銷他的UBI概念。

基本上,楊安澤認爲這是能夠保護千百萬的美國民眾,以及美國整體經濟面對快速自動化科技衝擊所造成惡性循環的失業情形(spiral unemployment)時,唯一的對抗工具。由於他在每場辯論中都在推銷這個概念,因此被認定是為單一議題(single issue)的候選人,包括現場提問的記者和其他候選人都認爲這項主張不是美國人民最關切的議題,同時當美國經濟表現亮麗,失業率極低的情況下,更顯得UBI有些天馬行空,甚至是杞人憂天,不切實際,但楊幫卻認爲這是一個具有遠見的認知和政策主張。

不過,冠狀病毒對美國造成的衝擊,包括股市創紀錄的大跌、邊境的封鎖、國際及國內航班的取消、大型聚會及運動賽事(NBA、NHL、NCCA、的暫停進行、公共場所的關閉、學校的停課或線上教學、甚至是民主黨部分初選的延期等,影響的層面無遠弗屆。根據美國財政部長姆努欽(Steve Mnuchin)悲觀的說法,美國失業率有可能會上升到百分之二十。

在此情況下,猶他州共和黨參議員也是前總統候選人羅姆尼(Mitt Romney),首先提出發給成人百姓每人每月一千元的紓困想法,現在已獲得國會跨黨派的支持,包括共和黨阿肯色州參議員柯頓(Tom Cotton)、民主黨俄亥俄州參議員布朗(Sherrod Brown)、及科羅拉多參議員班奈德(Michael Bennet),大多數經濟學家也認同以這個做法來振興經濟。原先希望透過聯準會(Federal Reserve Board)降息來提振股市的川普總統,在效果不彰後顯然也轉而支持這項主張。

楊安澤顯然會因為他這個先知性的想法,在美國政壇受到更多的關注。如果拜登當選總統,或許他會在內閣中有一個位置。但如果川普總統因為採取了他的主張而當選,儘管這不是楊安澤所樂見的,但他絕對會是民主黨的明日之星。

*作者為政治大學國際關係研究中心教授

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