許劍虹觀點:在戰鬥機飛行員之家,親拍「紅旗演習」的戰鬥機型

2020-03-01 07:20

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內利斯空軍基地是雷鳥表演隊的基地,穿著有中華民國國旗的血幅在此拍照感覺相當特別。/許劍虹 攝。

內利斯空軍基地是雷鳥表演隊的基地,穿著有中華民國國旗的血幅在此拍照感覺相當特別。/許劍虹 攝。

結束了死亡谷的旅程後,依照筆者與卓哲宏的原定計畫,第二天是要到內華達州的內利斯空軍基地(Nellis Air Force Base)外拍飛機的。正如筆者在前一篇文章所介紹,當時正值2019年紅旗演習(Exercise Red Flag)第二階段,美國空軍正在與北約、亞太以及中東諸盟國飛行部隊實施聯合操演,一定能拍到精彩的照片。

 內利斯空軍基地外號「戰鬥機飛行員之家」(Home of the Fighter Pilots),是美國空軍作戰中心(US Air Force Warfare Center)的所在地。這裡不只有利屬第57戰鬥機聯隊美國空軍戰鬥機武器學校(USAF Fighter Weapons School),還有足以媲美美國海軍TOP GUN的美國空軍第64與65兩支假想敵中隊(Aggressor Squadrons)。

來到內利斯空軍基地,首先要捕捉的就是有特殊彩繪的F-16或F-15,如照片中這架83-159。/許劍虹 攝。
來到內利斯空軍基地,首先要捕捉的就是有特殊彩繪的F-16或F-15,如照片中這架83-159。/許劍虹 攝。

除了戰鬥機武器學校與假想敵中隊外,內利斯空軍基地也是美國空軍雷鳥飛行表演隊(United States Air Force Thunderbirds)的據點。雷鳥特技表演隊曾經於1959年與1987年到訪台灣與中國大陸,同中華民國空軍及中國人民解放軍空軍切磋技藝,來自兩岸的軍事迷對他們應該並不陌生。同時擁有假想敵中隊與雷鳥特技表演隊的內利斯空軍基地,一點也不愧對「戰鬥機飛行員之家」的外號。

儘管中華民國空軍並沒有任何單位進駐內利斯,但是路克空軍基地(Luke Air Force Base)的第21中隊飛行員在參加美軍舉辦的演習時,還是與假想敵中隊交手過。或許這也是為什麼,中華民國空軍有著實力不輸給北約盟友的一批F-16飛行員。筆者大學時代,也曾多次參加內利斯的基地開放活動,所以此次行程也算得上是一趟懷舊之旅。

在內利斯空軍基地周邊,隨便舉頭一看就是架F-35A飛過去,尤其是在「紅旗演習」的時間點。/許劍虹 攝。
在內利斯空軍基地周邊,隨便舉頭一看就是架F-35A飛過去,尤其是在「紅旗演習」的時間點。/許劍虹 攝。

戰鬥機飛行員之家

內利斯空軍基地距離拉斯維加斯僅12英里距離,所以有家人同行的航空迷不用擔心父母、太太、丈夫或者孩子無聊。實在不喜歡飛機的,可以究竟到旁邊的賭場試試手氣、看看表演或是買買東西。喜歡槍械的,則可以到「戰地維加斯」(Battlefield Vegas)練練靶。吳尚融對現代戰機毫無興趣,所以他把我丟給卓哲宏後,就自己開車找軍事用品店去了。

原名拉斯維加斯陸軍機場(Las Vegas Army Field)的內利斯基地,成立於美國剛參加第二次世界大戰的1941年12月20日,早期主要是給B-17、B-24、B-40以及B-29轟炸機上的槍手練習打空中標靶。1947年9月18日,美國陸軍航空軍改制為美國空軍,於是拉斯維加斯陸軍機場更名為拉斯維加斯空軍基地(Las Vegas Air Force Base)。

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