反送中、貿易戰衝擊還不夠,又來個武漢肺炎!香港經濟恐比SARS當年更難回復

2020-01-22 19:00

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2020年1月12日,香港中環舉行「港共受刑 天下制裁」集氣大會,呼籲國際社會支持香港民主抗爭。(AP)

2020年1月12日,香港中環舉行「港共受刑 天下制裁」集氣大會,呼籲國際社會支持香港民主抗爭。(AP)

武漢肺炎疫情快速蔓延,掀起兩岸三地重溫17年前SARS肆虐的恐懼,對香港經濟而言更是雪上加霜,持續半年多而未能平息的「反送中」運動,已促使國際機構下調香港信貸評級,近在咫尺的公衛危機,也加深香港未來復元的阻礙。

「類似SARS的冠狀病毒疫情在武漢爆發後,現在已有醫學可證實為人傳人疾病,正在發展為亞太地區的潛在經濟危機,」知名諮詢機構HIS Markit亞太區首席經濟學家比斯瓦斯(Rajiv Biswas)告訴半島電視台(Al Jazeera)。

香港出現病例機會大 股市反映

中國湖北武漢自去年底傳出新型冠狀病毒引發的肺炎疫情,病毒如今已確定具有人傳人的能力,官方22日公布最新確診病例共440例(計入台灣1例),海外國家如泰國、日本、南韓、美國與台灣都有人確診,死亡病例累計9例,且不斷穩定增長中。

武漢肺炎全球確診病例(1月22日)
武漢肺炎全球確診病例(1月22日)

此次疫情爆發正逢農曆春節,數億中國民眾搭乘各種交通工具互相拜訪、出遊,原本是最令市場期待的經濟熱絡期,反而成為中國當局和亞洲各國擔憂的公衛危機;香港雖未傳出確診案例,但只有一橋之隔的深圳與澳門已有確診案例,香港食物及衞生局局長陳肇始表示,「香港絕對有機會出現病例」,金融市場也率先反映這些憂慮。

疫情恐慌下,港股21日早盤狂瀉逾500點,一度挫2.8%,也是去年8月以來單日最大跌幅;上海證交所下跌1.41%,航空旅遊業跌勢尤其慘重,但口罩、醫藥類股維持強勢。多家分析都認為,亞洲股價預期還會繼續下跌。

「我不是醫生,但我想我夠了解人性,這種情況恐怕會造成另一場經濟衝擊,」ING安泰亞太首席經濟學家卡奈爾(Robert Carnell)在研究筆記寫道。

新加坡盈豐財資市場(CMC Markets)分析師楊(Margaret Yang)更指出,中共當局習於封鎖消息的手法更不利投資人信心。她直言:「資訊不對稱更凸顯出,(中國當局)可能為了維穩而低報病例數。」

北京,武漢肺炎。(AP)
中國爆發武漢肺炎。(AP)

SARS重挫兩岸三地經濟 但回復也快

「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS,又稱非典型肺炎)當年是於2002年11月在中國廣東順德率先爆發,但因中國當局隱匿疫情,遲至2003年2月中國才通報世界衛生組織(WHO),造成全球近30國受波及;直到2003年9月疫情才告消滅。據WHO統計,當時至少造成8000人染病、770人死亡,光是香港就有1755名病例、高達299人死亡。

回顧2003年,人們不敢踏出家門,交通旅遊業、餐飲業和零售業也將率先受到衝擊。亞洲開發銀行估計,SARS期間,兩岸三地加上新加坡,因為SARS至少損失130億美元(約台幣3900億元),高達區域總和GDP的1.5%。

幸運的是,SARS風暴儘管造成極大恐慌,對經濟卻未造成長遠影響,亞洲開發銀行針對SARS風暴的報告指出,短短幾個季度後,亞洲各經濟體就已恢復元氣,「2003年第三季就開始復甦。」

以服務業為主的香港當年受創最深,GDP於第二季縮減0.5%,但在第四季結束前也已回彈,2003年底整體GDP增長為3.1%。

香港已不是2003年的香港

然而,半島亞洲區商業版主編蘇克立(Azhar Sukri)提醒,SARS後快速復元的現象,可能並不適用於當前的香港。

蘇克立指出,2003年時香港最重要的貿易夥伴──中國大陸,正以每年10%的幅度高速增長;事實上,香港能快速走出SARS陰影,部分原因正是仰賴當時快速起飛的中國經濟。2003年中港簽署《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》等協議,加速開放兩地的經貿自由化,例如開放內地旅客自由行,不再限定團進團出等。

香港回歸中國20年,中國經濟起飛帶動香港發展,但也使香港產業走向單一化(AP)
香港回歸中國20年,中國經濟起飛帶動香港發展,但也使香港產業走向單一化(AP)

反觀今日,中國面臨經濟成長放緩,每年平均增長只有6%,達到30年來最低水準,恐怕不再具備拉抬香港的能力;中美貿易戰對香港也影響甚鉅,香港是中國與世界各國之間的貿易樞紐,即使中美達成第一階段經貿協議,對香港仍非樂觀,為了達到從美國進口數千億美元商品的目標,中國極可能將部分貿易從香港轉向內地港口。

更重要的是,去年6月以來的「反送中」大規模示威運動,掀起全面的反政府情緒與警民暴力衝突,早已嚴重打擊香港經濟。國際信用評級機構穆迪(Moody’s)21日更宣布調降香港信貸「Aa2」下調1級至「Aa3」,這是穆迪32個月來第二次下調香港評級,僅比中國高了一級。

穆迪更稱,香港民眾關注的政治訴求、生活水準、貧富不均等眾多問題,港府都沒有確實計劃,直言「香港政府機構的能力比預期還弱,批評港政遇事「緩慢、猶疑不定」。

SARS與最新爆發的武漢肺炎都有一種特徵,即是特別容易感染免疫力較差的中老年人或病人。若將香港經濟體比作人類,原本就已飽受遊客因示威止步、中美貿易戰等病痛纏身,如今又遇上武漢肺炎疫情,未來數月恐怕難以樂觀起來。

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