奇蹟!電腦連接大腦「植物人」開口說話

2017-02-02 14:40

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病人W是參加這項試驗的患者之一。(圖取自BBC中文網)

病人W是參加這項試驗的患者之一。(圖取自BBC中文網)

科學家說,那些徹底喪失任何能力的病人終於可以交流了。醫學人員利用一種可以辨識別人腦波信號的電腦來讀懂病人的想法。

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這些病人在醫學上被稱為閉鎖綜合症(locked-in patients)。他們通常是由於某種疾患而導致全身隨意肌(除眼睛外)全部癱瘓,導致患者不能活動、不能自主說話的一種綜合徵,但他們的意識是清醒的。

而有些患者連眼睛也癱瘓,他們被稱為完全性閉鎖綜合徵。很多病人都患有嚴重的肌萎縮性脊髓側索硬化症,病人的大腦失去控制肌肉的能力,最終病人除了意識清醒外,完全喪失了說話和活動的能力,就像被「被鎖進自己的身體中一樣」。

現在,借助這種電腦植入,病人可以回答一些諸如是與不是這樣的簡單問題。

其中有一名患者,當他女兒要與男朋友結婚,來徵詢他的同意與祝福時,他多次表達不同意這樁婚姻。研究人員一共問了這位父親10次,他有8次都表示不同意,不過他的女兒還是與男友結了婚。

科研人員對瑞士的幾名患者所做的同樣的試驗表明,雖然他們患有完全閉鎖徵,但他們表示自己還滿足。

大腦信號

通常,大腦細胞的活動可以改變血液中的氧氣水平,由此改變血液的顏色。因此,科學家利用一種近似紅外光譜分析技術可以窺探大腦內部的情況,觀察血液顏色的變化。

然後,反覆問患者同一個問題,例如「你丈夫是叫Joachim嗎」?以獲得凖確的答案。

目前,用這種方法獲得答案的凖確率是75%。研究人員說,有了這種方法後給病人的生活質量帶來的巨大的改觀, 從完全不能交流到可以有簡單的交流。

這種方法最大的作用是了解病人是否有疼痛, 或是要不要讓家人來看望等。僅從能與外界交流這方面看就已經非常了不起了。

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