同志身分受迫害 電腦之父杜林平反

2013-12-24 14:51

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英國王室以皇家赦免權為英國科學家杜林(Alan Turing)平反其罪名。(圖片來源:取自網路)

英國王室以皇家赦免權為英國科學家杜林(Alan Turing)平反其罪名。(圖片來源:取自網路)

現代電腦科學之父、二戰時期為同盟國立下大功的英國科學家杜林(Alan Turing),生前因為同性戀者的身分飽受迫害,1954年在憤怒與困頓中以氰化物自殺。時隔近60年,英國王室終於在24日以皇家赦免權(Royal Prerogative of Mercy)為他平反。

杜林1912年生於倫敦,早年便嶄露數學與科學天分,貢獻跨越多個領域。二戰期間,杜林協助破解德軍「謎」(Enigma)密碼系統,使盟軍在非洲與地中海戰場屢獲先機,並成功獲得大西洋海戰的勝利。

杜林設計的杜林算機(Turing Machine)被視為現代電腦科學的基礎,也是人工智慧的判準。現代資訊科學領域的最高榮譽「杜林獎」、電腦程式語言的「杜林運算」與「杜林函數」都是以他為名。

然而,1952年杜林因同志性向被判有罪,不僅失去在英國政府通訊總部(GCHQ)的工作,更被迫接受化學去勢的「治療」,透過注射雌激素抑制其性慾。2年後,酷愛迪士尼動畫電影《白雪公主》的杜林,以一顆塗抹氰化物劇毒的蘋果自殺。

2009年,英國首相布朗曾公開表示對杜林判決的歉意。2012年,超過3萬7千名科學家集體聯署,要求正式赦免杜林罪行,但是被當時的司法大臣拒絕,直到2013年才正式獲准。

英國司法大臣葛雷林表示,杜林是一位具有卓越心靈的偉大人物,不該背負這樣的罪名。葛雷林說:「杜林受到的歧視判決是不公平的,理應得到女王給予的皇家赦免」。

為杜林在上議院提出私人法案的自由民主黨員夏基表示,一位英國英雄終於得到認同,但這並不是終點。夏基相信,唯有所有因性向而獲罪的人們都得到平反,杜林的悲劇才會畫下句點。

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