記者來鴻:日本上班族有望白天喝一杯?

2017-01-06 17:00

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日本上班族通常下了班也躲不過應酬(BBC中文網)

日本上班族通常下了班也躲不過應酬(BBC中文網)

過勞死成了久治不愈的頑疾。新年新氣象,日本政府再出招:鼓勵員工多休假、早下班。但是,誰願第一個「吃螃蟹」?

工作時間太長、強度太大導致死亡在日本是個老大難問題,因此日文有了專屬名詞:過勞死(karoshi)。

現在日本政府和商界採取行動,推動小幅改革:讓員工每月早下班一天、拿回生活自主權。

這項計劃被稱作「超值星期五」:從今年2月起,每月最後一個星期五下午3點下班。

日本廣告業巨頭電通公司年輕女員工高橋的自殺案推動該項計劃,24歲的高橋生前每月加班曾超過100個小時。

高橋自殺後來被定性為過勞死,日本厚生勞動省對電通展開調查,電通總裁引咎辭職,該案件再次引發各界對工作文化的深刻反思和擔憂。

超值星期五計劃有自己的主打商標
「超值星期五」計劃有其主打商標

但是,日本每年大約都有2千起死亡案件與過勞有關,大多數人仍然認為,自願性質的「超值星期五」計劃可能是杯水車薪,只是朝著改變態度邁出了一小步。而且目前還不清楚多少公司會參與。

在日本,這並不是第一次把過勞死看作問題,也不是第一次嘗試改革。

日本政府過去採取的行動包括:要求僱員多休假。厚生省說,日本人通常只休大約一半的年假。不過這項舉措幾乎沒有見到多大成效。

日本今年把公共假日增加到16天,目的之一也是強迫員工多休息。

政府還曾經嘗試過鼓勵彈性工作制,允許政府僱員夏季早上班、早下班,甚至還曾經給部分辦公室限電:晚上強制關燈。目前電通也在嘗試這樣做。

越來越多的日本員工有時也主動按時下班,他們甚至會在社交媒體上發文,鼓勵其他人效仿。

這些舉措和做法確實有助於改變「加班一定就是好事」的傳統觀點,但是並沒有明顯縮短日本人的工作時間。

根據厚生省2014年的統計數字,日本人中22%每星期工作超過49小時,雖然不如韓國的35%,但在美國,工作時間這麼長的人只有16%。

電通員
電通員工自殺再次引發對過勞死的關注

那麼,日本為什麼要改革呢?

對於政府和商業團體來說,改革在一個層面上也符合他們的自身利益。

日本經濟停滯已經超過20年,低消費、低出生率無異於雪上加霜。從起床到睡覺,醒著的大部分時間都在上班,哪有時間和精力去消費與做人?

24/7都有人上班,公司不用投資研發和採納節省勞力的新技術,生產力和工作效率也受負面影響。

日本「第一生命研究所」首席經濟師長濱(Toshihiro Nagahama)告訴我們,如果所有的超值星期五、所有「合格」的人百分百都在下午3點收工的話,日本個人消費總額最多可能增加1240億日元(約新台幣345億)。

但是長濱強調,誰也不清楚多少人會這樣做,全面參與可能性不大,因此,對日本經濟的推動力可能要比上面這個預測小得多。

那麼,為什麼公司和員工不參加呢?說白了,第一個「吃螃蟹」的人,結果可能也是痛苦的。

年輕的日本母親與兩個孩子
下次也許爸爸可以一起來?

公司成本會增加;同事還沒走自己先開溜,員工會覺得內疚。長濱說,日本僱員擔心掉隊,擔心讓同事失望,他們的團隊感很強。

對日本諸多小公司來說,保持低成本已經相當艱難,如果員工再縮短工作時間,難度可能更大,而且許多小公司是家庭經營,早點下班可能更難做到。

長濱還指出,就算參與超值星期五,有些員工可能會在其它工作日彌補周五早點下班的「損失」,有些人甚至會在這段新獲得的休閒時間去做其他工作。這樣一來,超值星期五的效益等於歸零。

目前甚至還不清楚提倡超值星期五的日本政府部門會不會參與,不過有報導說,經濟產業大臣世耕宏成(Hiroshige Seko)已經保證,超值星期五下午3點之後他「不訂約會」。

上班族大白天盡興喝酒在日本很少見
上班族大白天盡興喝酒在日本很少見

雖然心存疑慮,支持者還是希望,每月只早下班一天這樣溫和的目標、加上政府和商界的支持,將推動更多的公司和個人參與,最終會給日本的工作文化帶來重大轉變。

超值星期五推廣計劃同時也宣傳為餐館、商店、旅行社、其他服務業部門創造的商機,政府希望更多商家認識到員工休閒時間增加帶來的益處。

當然了,改變根深蒂固的工作態度並非易事,從前許多努力都以失敗告終。好笑的是,日本僱員對公司忠誠度逐漸「縮水」,可能也有助於縮短工作時間。

經過連年重組、改革,父輩人同一公司終身制的概念已經淡化。年輕一代的日本人可能會發現,周末有時可以早下班去喝一杯,也許正是他們所需要的推一把:追求高質量的工作與生活平衡。

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