針下留人!美國死刑爭議》聯邦最高法院擋下5名死囚處決令,司法部誓言上訴到底

2019-12-08 09:00

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美國聯邦死囚李伊(Daniel Lewis Lee)(AP)

美國聯邦死囚李伊(Daniel Lewis Lee)(AP)

美國聯邦政府已16年未曾執行死刑(部分州持續執行),司法部長巴爾今年7月宣布重啟死刑執行,準備在12月與明年1月處決5名死囚。但這項計畫很快就在聯邦法院卡關,6日更遭聯邦最高法院重重打臉:在下級法院的禁制令未解除之前,司法部不得處決任何一名死囚。

讓司法部「卡關」的關鍵人物是哥倫比亞特區(District of Columbia)的聯邦法官丘特康(Tanya S. Chutkan),她在上個月做出有利於死囚的判決,要求司法部必須先解決聯邦與各州執行方式的歧異,才能夠有進一步的動作。

爭議焦點:「毒劑注射」要使用幾種藥物?

美國目前除了聯邦之外,僅29州仍有法定死刑,而且其中11州已長期暫停執行。過去各州的執行方式幾乎都是「毒劑注射」(lethal injection),使用3種藥物。但這種作法後來問題叢生,導致極為痛苦的死亡過程,許多大藥廠也拒絕繼續供應藥物,迫使各「死刑州」調整作法。司法部此次重啟死刑,打算只使用「戊巴比妥」(pentobarbital)一種藥物。

問題在於,根據1994年的《聯邦死刑法》(Federal Death Penalty Act),聯邦死刑只能在「死刑州」執行,並且必須使用該州法律規定的「方式」(manner)。司法部主張所謂「方式」意指執行的類型──例如注射、電擊、毒氣、絞刑、槍擊,並不涉及執行細節──例如使用哪些藥物、幾種藥物。然而這項主張並不為聯邦法院法官接受,司法部因此吞下禁制令。

加州聖昆丁州立監獄內的死刑注射設施。(美聯社)
加州聖昆丁州立監獄內的死刑注射設施。(美聯社)

司法部:5人都曾殺害兒童,窮凶極惡

司法部準備處決的5名死囚分別是:12月9日──李伊(Daniel Lewis Lee),殺害包括一名8歲女孩在內的一家三口;12月11日──米契爾(Lezmond Mitchell),殺害一位63歲老婦和她9歲的孫女;12月13日──珀基(Wesley Ira Purkey),性侵並殺害一名16歲女孩、殺害一位80歲老婦;明年1月13日──布爾喬亞(Alfred Bourgeois),性騷擾並殺害自己的兩歲女兒;1月15日──洪肯(Dustin Lee Honken),殺害包括2名兒童在內的5個人。

目前看來,這5名命懸一線的死囚,最終恐怕仍然難逃一死,但訴訟過程可能會再拖上數個月,甚至數年,並且涉及哥倫比亞特區巡迴上訴法院(District of Columbia Circuit)、第七巡迴上訴法院(Seventh Circuit,芝加哥)、第九巡迴上訴法院(Ninth Circuit,舊金山)等3個聯邦上訴法院。

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