這世界需要更多的動物園嗎?「澳洲最大」雪梨動物園開幕,激起各方辯論

2019-12-08 10:00

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澳洲雪梨動物園開張引發討論,支持動物園的意見認為,動物園具有生命教育、環境教育及保育功能。(AP)

澳洲雪梨動物園開張引發討論,支持動物園的意見認為,動物園具有生命教育、環境教育及保育功能。(AP)

號稱「澳洲最大」的雪梨動物園7日開張,是雪梨100年來第一座新的動物園,但在宣傳熱潮中也激起各方對動物權利的辯論,動物園可以是保護動物的正向力量之一嗎?人類似乎難以回答。

7日開張的雪梨動物園(Sydney Zoo),距離市中心只有40公里的距離,宣傳時主打「澳洲最大的爬蟲與夜行性動物館」,除了澳洲原生物種之外,也有非洲獅、蘇門答臘虎、獵豹、黑猩猩等世界各地的稀有動物。雪梨動物園園長柏格斯(Jake Burgess)表示:「我父親在1980年代經營雪梨水族館時,就構想開一間這樣的動物園,如今終於找到合適的地點。」

雪梨動物園的主要競爭對手是塔龍加動物園(Taronga Zoo),兩者相距只有幾公里遠。塔龍加動物園自1916年開園以來,向來是遊客熱愛的觀光去處。相比之下,雪梨動物園距離海岸較遠,園方刻意設置環境控制系統,希望讓遊客和動物都能享受較涼快的環境。

伯格斯說:「很多展場都有空調、濕度調節器、遮蔽物以及隱蔽的後方休息空間,讓動物們可以舒適地休息。」

從炫富用途到科學用途

相比數百年前初誕生的樣貌,現代的動物園已經有了極大轉變。歷史上的最早出現的「動物園」,都是王公貴族炫耀財富的工具,用來展示他們從各地搜刮(或接受朝貢)而來的珍禽異獸。而現代第一座動物園的雛型源自建於1794年的巴黎植物園(Ménagerie du Jardin des Plantes),是為了科學研究的用途誕生。隨著歐洲帝國殖民擴張,英國、澳洲、美國等國家都紛紛設立動物園,並開始開放普通民眾參觀。直到1970年代,保育功能才漸漸成為首要目標。

部分研究動物權利的學者認為,過去半世紀以來,動物園的環境已經大幅改善,但反對者仍認為動物園不該存在。美國科羅拉多州立大學(University of Colorado)演化生物學教授貝考夫(Marc Bekoff)明確表示:「我的回應很簡單,那就是我們不需要更多動物園。」

圈養動物未必過得比較好

貝考夫曾針對動物感知進行研究,當動物被關在比自然棲息地小了上百萬倍的圈養環境裡,也會出現壓力、恐懼和極端無聊等情緒。貝考夫說:「如果牠們一直被囚禁著,牠們也能感受到和同伴動物相同的情緒,就跟貓、狗一樣。」

2008年也有研究指出,動物園圈養的大象飽受心理壓力之苦,而且壽命只有野生大象的1/3,該研究估算的圈養大象平均年齡為19歲,但野生大象亭均可活至56歲以上。支持動物園者的常見論點「圈養動物生活更好」,在這種案例上很難站得住腳。

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