誰說同性戀不自然?柏林動物園的企鵝同性伴侶合力孵育受精卵,超過1500個物種存在同性戀

2019-08-15 09:00

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國王企鵝。(圖/Pixabay)

國王企鵝。(圖/Pixabay)

德國柏林動物園日前宣布,園內1對雄性企鵝伴侶成功「收養」受精卵並進行孵育,若過程順利,這將是柏林動物園首例同性企鵝伴侶成功孵育下一代的案例。而專家也指出,自然界的同性求愛、結合和交配行為其實相當普遍,多達1500個物種根據不同目的,具有同性交往行為,且這個數字還可能被低估。

柏林動物園的飼養員札梅爾(Norbert Zahmel)告訴德國媒體《柏林報》(Berliner Zeitung),史契普(Skipper)和平恩(Ping)這對雄性國王企鵝自4月從漢堡的哈根貝克動物園(Hagenbeck Zoo)搬到柏林後就形影不離,札梅爾表示,兩隻現年10歲的企鵝伴侶早已表現出牠們孵化下一代的意願,甚至曾把魚和石頭拿來「試水溫」。

恰巧園區內唯一的雌性國王企鵝在今年7月產卵,由於這隻雌性企鵝過往從未孵育牠產下的卵,園方因此決定將這顆蛋送給這對同性伴侶,一圓牠們的「成家夢」。「這是我們首次嘗試讓同性企鵝伴侶從事孵育行為,」當這顆遭遺棄的蛋放在兩隻企鵝面前,札梅爾驚喜發現,牠們立刻就知道該怎麼做。

康乃爾鳥類學實驗室(Cornell Lab of Ornithology)指出,通常企鵝會歷經55天的孵育週期。動物園發言人野格(Maximilian Jäger)表示,園方無法得知這顆蛋是否有成功受精,若孵化過程一切順利,這對同志伴侶預計將在9月初為園區的企鵝家族增添第7位新成員,這也將會是柏林動物園第1次由同性企鵝伴侶成功孵化受精卵的案例。

同性企鵝家族欣欣向榮  各國傳出同性企鵝養育案例

其他國家的動物園已出現同性企鵝伴侶成功孵育受精卵的案例—巴布亞企鵝(gentoo penguin)每當繁殖季節會產下兩顆受精卵,但通常只有足夠的資源來孵化1顆蛋,另1顆則落入替補地位而難以生存。2018年10月,雪梨海洋生物水族館(Sydney Sea Life Aquarium)成功讓1對同性企鵝伴侶孵化1顆「候補蛋」,並融合兩位父親的名字「Sphen」和「Magic」,為企鵝寶寶取名作「Sphengic」。

而說到企鵝界最著名的同性伴侶,或許是來自紐約中央公園動物園(Central Park Zoo)的頰帶企鵝(chinstrap penguin)賽隆(Silo)和羅伊(Roy),牠們在1998年相愛,共同孵育並撫養小企鵝探戈(Tango)成長,更成為得獎童書《探戈的三口之家》(And Tango Makes Three)的靈感來源。

國王企鵝的幼鳥。(Liam Quinn @ Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
國王企鵝的幼鳥。(Liam Quinn @ Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

英國倫敦動物園(ZSL London Zoo)在今年7月5日也舉辦動物園之夜「驕傲大變身」(Pride makeover),祝福1對長相廝守的漢波德企鵝(Humboldt penguins)同性伴侶,並藉由活動向大眾教育動物的同性交往行為等性別知識。園方更在這對企鵝的居住地插上寫著「有些企鵝是同志,請勇敢出櫃」的標幟,向石牆社區基金會(the Stonewall Community Foundation)發起的「勇敢出櫃」(Get over it)運動致敬。

誰說同性戀不自然?逾1500物種證實有同性戀傾向

或許有人認為,同性戀不是自然產生的性傾向,但根據研究顯示,同性求愛、結合和交配行為其實在動物界是十分普遍的現象,橫跨哺乳類、鳥類、爬蟲類、兩棲類、軟體動物等1500個物種。多名科學家曾表示,這個數字可能還被低估,因為研究者預設不少單性物種進行性行為,必然是異性之間的組合。

動物進行同性交往行為的原因依不同物種而異,舉凡缺乏異性伴侶、帶來愉悅或是加強社群連結等多重因素,但科學家對於為何許多動物與同性交往,而沒有生育意圖,目前並沒有結論。演化生物學家貝禮(Nathan W. Bailey)與朱克(Marlene Zuk)曾於研究指出:「因為我們難以得知動物的『欲望』,我們只能觀察牠們的行為加以判斷。」

然而,多數動物並不是純粹的同性戀,牠們為了生育目的,也會和異性交往。但在動物界,仍有部分物種能夠組成長久的同性家庭,像是基因與人類十分相近的倭黑猩猩(Bonobos),有3分之2的同性交往行為發生在雌性群體之間,且雌性配對的情況相對雄性頻繁。

動物同性戀不應是科學禁忌

任職於荷蘭阿提斯動物園(ARTIS Zoo)的生物學家布克斯(Jasper Buikx),在過去5年致力於規劃同志遊行期間的動物園參訪行程,邀請大眾前來了解園區內的同性動物伴侶。他曾向《德國之聲》(Deutsche Welle)直言,同性戀研究仍是科學界的禁忌。

「到目前為止,只有少數科學家專注於這個議題,因為它對職涯發展沒有太多助益。因此,我們必須向學界傳遞訊息:研究動物同性戀不該成為一個禁忌議題。」

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