冬決!時隔16年,美國聯邦政府將再次執行死刑,5名殺害兒童的死囚活不過明年一月

2019-07-26 08:05

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美國司法部長巴爾下令恢復執行死刑(AP)

美國司法部長巴爾下令恢復執行死刑(AP)

美國近年有多個州陸續廢除死刑或暫停執行死刑,聯邦政府自2003年3月之後就不曾執行死刑,但司法部25日宣布,將在今年底至明年初處決5名死刑犯。5名死囚的共同點是:他們都曾殺害包括兒童在內的被害人。

5名死囚共同點:曾經殺害兒童

司法部長巴爾(William P. Barr)已責成獄政署(Bureau of Prisons)排定處決時程;他說:「司法部捍衛法治,我們對被害人及其家屬負有責任,必須執行司法體系判決的死刑。」5名死囚將被送往印第安納州特勒荷特(Terre Haute)的聯邦監獄,以毒劑注射(lethal injection)的方式處決。

目前全美等待處決的死刑犯超過2600人,但犯下聯邦罪者只佔極小一部分,目前僅62人,包括2015年殺害9名黑人基督教徒的白人至上主義者魯夫(Dylann Roof)、2013年波士頓馬拉松恐怖攻擊案元凶查納耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)。

2003年3月,美國聯邦政府在印第安納州特勒荷特(Terre Haute)的監獄執行死刑(AP)
2003年3月,美國聯邦政府在印第安納州特勒荷特(Terre Haute)的監獄執行死刑(AP)

司法部預定在今年12月與明年1月處決5名死囚,5人分別是:路易斯(Daniel Lee Lewis),殺害包括一名8歲女孩在內的一家三口;米契爾(Lezmond Mitchell),殺害一位63歲老婦與她9歲的孫女;珀基(Wesley Ira Purkey),性侵並殺害一名16歲女孩、殺害一位80歲老婦;布爾喬亞(Alfred Bourgeois),性騷擾並殺害自己的兩歲女孩;洪肯(Dustin Lee Honken),殺害包括2名兒童在內的5個人。

全美21州廢除死刑,11州暫停執行

絕大多數工業先進國家都已廢除死刑,美國也曾在1972年全面實質廢死,但1976年之後改由各州自行決定,目前29個州與聯邦政府、軍方有法定死刑,實際執行絕大部分是以注射毒劑的方式執行,其他方式包括電擊、毒氣、絞刑、槍擊 。2003年之後,司法部重新檢討毒劑注射的方式,從此暫停執行。

歐巴馬總統時期,司法部長霍德(Eric Holder)個人反對死刑,但並不會阻止聯邦檢察官求處死刑。川普總統長期以來都是死刑的熱情支持者,並主張將販毒納入死刑罪名。川普明年將面臨連任選戰考驗,恢復執行死刑有助於鞏固保守派選民對他的支持。

據《華盛頓郵報》報導,儘管美國仍是死刑大國,但過去20年來執行死刑的案例已大幅減少,從1999年的98人降低到2018年的25人。29個「死刑州」之中,11個州已暫停執行;美國軍方自1961年之後也不曾處決死囚。

加州聖昆丁州立監獄內的死刑注射設施。(美聯社)
加州聖昆丁州立監獄內的死刑注射設施。(美聯社)

民意支持率大幅下降,行刑用藥劑問題叢生

普優研究中心(Pew Research Center)的民調顯示,美國民意對死刑的支持率也大幅下降,在犯罪率高漲的1990年代中期高達80%,到2018年只剩54%;共和黨支持者多,民主黨反對者多。因應司法部恢復執行死刑,麻州聯邦眾議員普瑞斯利(Ayanna Pressley)已提出廢死法案。

近年美國各州注射毒劑的死刑方式爭議叢生,藥劑來源也出現問題,生產某些藥劑的歐洲廠商拒絕再充當劊子手。後來喬治亞州、密蘇里州與德州已不再使用原來的3種藥劑處方,改為只用一種較容易取得的「戊巴比妥」(pentobarbital),司法部應該也會沿用。

「我們無法保證死刑判決永遠正確,因此我們必須廢除死刑」

1988年恢復法定死刑以來,聯邦政府3度處決死囚:2001年處決犯下奧克拉荷馬市(Oklahoma City)聯邦大樓爆炸案的麥克維(Timothy McVeigh),以及殺害3名男子的賈薩(Juan Raul Garza);2003年處決綁架、性侵並殺害1名陸軍女兵的退伍軍人瓊斯二世(Louis Jones Jr.)。

死刑有可能成為美國2016年總統大選的重要議題,目前民主黨參選人普遍主張廢死,主要理由包括:死刑判決若是冤案,執行後無法平反;美國社會與司法體系讓黑人、西語裔等少數族裔(尤其是黑人男性)特別容易深陷法網;死刑的執行方式違反人道。

過去推動立法強硬打擊暴力犯罪的前副總統拜登(Joe Biden),他25日在推特上指出,1973年以來,有多達160名曾遭判處死刑的被告獲得平反,「我們無法保證死刑判決永遠正確,因此我們必須廢除死刑。」

 

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