光榮與永垂不朽,比富有的妻子和豪華莊園更迷人:《時代的驚奇》選摘(2)

2019-11-20 05:10

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華盛頓率領軍隊。(取自維基百科公有領域)

華盛頓率領軍隊。(取自維基百科公有領域)

就華盛頓而言,對於「光榮事業」的義務以及他對自己的期望,成了一體的兩面。如今他追求的獎賞對他而言已經超越了其他一切—比任何階級或頭銜都耀眼奪目,比富有的妻子或豪華的莊園更迷人,也比權力本身更可長可久。他如果能夠戰勝英國的龐大兵力,即可贏得流芳百世的名聲。華盛頓對於榮譽的渴望仍與往常一樣熱烈,只不過他現在最高的志向是追求美洲獨立事業的成功,因為這項成功將會為喬治.華盛頓帶來永垂不朽的名聲。如同一名頌讚者在華盛頓死後兩週後所言:「對自我的愛與對國家的愛達成一致。」華盛頓的崛起與美洲的崛起,兩者在過程中逐漸結合,最後再也難以區分。

另一方面,華盛頓的恐懼也不是假裝出來的。他在獲得任命幾天後寫信給一位朋友:「我現在已航行在一片波濤洶湧的海洋上,在這裡,也許找不到平靜的港灣。」據說他曾含著淚光對派屈克.亨利(Patrick Henry)說:「自從我接下美洲軍隊的指揮權以來,我就一直等待著自己在戰場中倒下以及名譽掃地的日子。」華盛頓只在二十年前指揮過為數不多的士兵,而且成功經驗有限,這位前民兵軍官如今肩負的責任是領導一整支軍隊,對抗地球上最令人害怕的強權。短短幾個月後,他就會深深後悔自己接下了這項任務。

派屈克·亨利(Patrick Henry)是美國革命時期卓越的領導人,曾兩次擔任維吉尼亞州州長。(取自維基百科公有領域)
派屈克·亨利(Patrick Henry)是美國革命時期卓越的領導人,曾兩次擔任維吉尼亞州州長。(取自維基百科公有領域)

華盛頓將軍在一七七五年七月二日抵達波士頓,準備接下指揮官的職務。他見到了紮營在劍橋的新英格蘭民兵。大陸會議雖然將這一萬七千人左右的群體稱為軍隊,他們實際上卻比較像是一群烏合之眾。來自其他殖民地的部隊還在前往波士頓的途中,但這支軍隊唯一真正稱得上「大陸」之處,就是由一名維吉尼亞人來指揮新英格蘭的官兵。約翰.亞當斯在華盛頓獲得任命的兩天後向自己的太太說,由南方人統帥北方的軍隊,可以團結殖民地,並且確立美洲獨立事業是以整個大陸為範圍。此外,這項任命也可讓殖民地人民不必擔心,要是一位戰功顯赫的新英格蘭將軍率領新英格蘭軍隊,他可能會在打敗英軍之後抵擋不了誘惑而接著征服其他殖民地。

在前往波士頓的途中,華盛頓與紐約省議會(New York Provincial Congress)曾有一段揭露心跡的交流。華盛頓的成功關鍵,就是他對自己同胞的期望懷有深切的理解,而且予以實現。紐約省議會恭賀並且讚美了這位新任將軍,但接著告誡他:「這場重要的競爭一旦結束……您要欣然辭職……回復成為我們最令人敬重的公民。」華盛頓以第一人稱多數代表自己與他的同袍發言,如此安撫他們的疑慮:「我們扮演軍人角色之時,並未拋棄公民的身分,而那個美好的時刻一旦到來,我們將真心誠意與各位一同歡慶,因為屆時美洲自由的建立……將使我們能夠回到我們的私人崗位,安居在一個自由、和平而且幸福的國家裡。」

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