天乾物燥》澳洲東部野火燒不盡,160萬公頃土地化為焦土、雪梨化身霧霾之都!

2019-11-19 20:00

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位於南半球的澳洲正入夏,東部省分由於天氣炎熱乾燥加上強風,出現密集野火,危害居民人身財產安全,消防隊目前正全力控制火勢。而持續不斷的火勢,也產生飛灰煙塵,順著風勢襲擊鄰近城市村落,澳洲最大城市雪梨也深受其害。

百起野火、530間房舍燒毀、百萬頃土地成焦土

英國《衛報》(The Guardian)報導,澳洲東南部新南威爾斯省(New South Wales)目前出現50起野火,其中28處火勢尚未得到控制,逾1300名消防員奔波各處滅火。過去兩週以來,新南威爾斯和昆士蘭(Queensland)二省出現逾百起野火,不少學校關閉,居民也遵照有關當局指示撤離家園。光是新南威爾斯境內,就有530間房舍燒毀,6人不幸喪生,目前為止約160萬公頃土地化為焦土,這比1993至1994年的野火季造成的損害還多。

衛星照片顯示,新南威爾斯山區野火的濃煙隨著強風襲向東南方。(美聯社)
衛星照片顯示,新南威爾斯山區野火的濃煙隨著強風襲向東南方。(美聯社)

新南威爾斯省鄉村消防局(NSW Rural Fire Services)表示,由於氣象預報顯示19日的天氣乾熱又有風,逾1300名消防員選擇徹夜工作,防止火勢進一步蔓延。據統計,消防員18日在新南威爾斯各地對抗總長約6000公里的火線(fire front),約等同橫越澳洲兩次的長度。

熊熊燃燒的野火,也造成嚴重的空氣汙染,例如雪梨(Sydney)居民19日一早醒來,便發現整座城市壟罩在霧霾中,美麗的天際線變成灰濛濛一片,更充斥濃烈的燒焦味。這是因為位於雪梨西北方的哥斯伯斯山(Gospers Mountain)發生大規模火災,強勁的風挾帶灰燼與煙塵襲擊雪梨。在風向轉變前,雪梨都得忍受惡劣且有害的空氣品質,有關單位提醒患氣喘和其他呼吸道疾病的民眾盡量待在室內,避免室外活動,並在必要時就醫。

新南威爾斯省鄉村消防局副局長羅傑斯(Rob Rogers)警告,對新南威爾斯來說19日與21日將會是艱困的兩天,由於氣溫可能超過攝氏40度,加上降雨機率極低,非常不利控制野火。

野火風險嚴峻 鄰國紐西蘭馳援

根據「野火火災危險等級(Bush Fire Danger Ratings)」,新南威爾斯省的大雪梨地區(Greater Sydney)、獵人地區(Greater Hunter)、伊拉瓦拉地區(Illawarra/Shoalhaven)、南部山脈地區(Southern Ranges)以及中部山脈地區(Central Ranges)均面臨「嚴峻」野火風險,而以上五個地區和北坡地區(Northern Slopes)、西北地區(North Western)也實施全面禁火令(total fire ban)。

新南威爾斯哥斯伯斯山地區的野火,造成可觀的濃煙。(美聯社)
新南威爾斯哥斯伯斯山地區的野火,造成可觀的濃煙。(美聯社)

除了澳洲當地的消防隊,鄰國紐西蘭也派遣消防隊協助救災,還有一架來自北美的DC-10滅火飛機(DC10 air tanker)也投入救火行列。DC-10原本設計為空中加油機,至多可裝填3.8萬公升的水和阻燃劑往地面噴灑滅火。

羅傑斯表示,「即使目前狀況不是災難等級的危險,但惡劣的火勢也會持續數天」,眼下消防員專注於警告民眾和防止更多財物損失和人員傷亡。他也呼籲迄今尚未遭火災影響的民眾認真看待這一連串災害,並採取行動保障安全,例如提前清掃堵住排水溝的雜物垃圾,並制定應變逃生計畫。新南威爾斯省省長貝麗吉克蓮(Gladys Berejiklian)則提醒所有人要「保持警戒」。

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