新新聞》挖台灣太平洋邦交國,中國吹響拓展南太海權號角

2019-09-27 18:50

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索羅門群島外交部長馬內列(左)與中國外交部長王毅(右)在北京簽署建交公報。(AP)

索羅門群島外交部長馬內列(左)與中國外交部長王毅(右)在北京簽署建交公報。(AP)

全世界有兩個國家的外交人員最難為:一為美國,畢竟強權樹敵是正常的事,但恐怖主義分子卻鎖定美國外交人員做為攻擊目標;其二為台灣,從一九四九年蔣介石帶領中華民國政權來台後,中華人民共和國想要在國際社會消滅中華民國的種種手段從未中斷,斷交潮一波波,因此有人戲稱外交部為斷交部。

台灣本有實力與中國外交纏鬥

九月十六日,長達三十六年邦誼的索羅門群島選擇離開,不到一周,維繫十六年邦誼的吉里巴斯也宣布與台灣斷交,外交部大廳的邦交國旗幟得摘下兩面。
台灣的外交危機仍未解除,包括諾魯、吐瓦魯,甚至是中南美洲的海地、宏都拉斯與尼加拉瓜,都面臨斷交的可能。

二○○六年,當台灣與太平洋島國舉行「第一屆台灣與太平洋友邦元首高峰會議」時,當時的中國外長李肇星搭乘專機,帶著美元現鈔,啟程前往「密克羅尼西亞聯邦」(FSM)等八個中國邦交國鞏固邦誼;○七年台北傳出巴紐案,試圖透過國際掮客拉攏「巴布亞紐幾內亞」(Papua New Guinea),再加上○三年與吉里巴斯(Kiribati)建交、○五年萬那杜(Vanuatu)建交案鎩羽而歸,○六年東加王國(Kingdom of Tonga)內亂與斐濟(Fiji)政變,當時如果加以運作,都有可能讓外交轉向台灣。

顯見當年台灣有實力與中國在南太平洋進行外交纏鬥。台灣鞏固的除了自身的邦交利益外,還有美國與澳洲現今所在意的太平洋海域。這個地緣戰略在一二年前美國國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)在庫克群島(Cook Islands)出席「太平洋島國論壇」(Pacific Islands Forum, PIF),會後對話會議時,說出「太平洋夠大,可以容納中美兩國」等語後,中國嘗試用美國的話語,不斷希望中美兩國共管太平洋,但卻受到美國嚴厲批評反擊。

中國與南太島國軍事合作多年

一二年後,也就是習近平掌權的當年,中國改變策略,優先鞏固南海。一三年下半年開始建造南沙島礁,進行大規模的吹沙填海工程,進一步保障麻六甲海峽通行安全,又在印度洋周邊國家執行「一帶一路」。

時至今日,中國開始將戰略重心轉向,要發展成為海權國家,勢必東出東海,進入太平洋海域,還非得將太平洋島國打造成為遠洋戰略據點不可。正巧索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)在接受媒體訪問時也曾披露,將租借烏拉瓦島(Ulawa)或是索國西部的某一個島嶼給中國進行開發,中國當然不會放棄此一建設遠洋補給基地的機會。

習近平自一七年第二任總書記任期前後,將海權經營重心逐漸轉向到西太平洋海域,包括軍機繞台、遼寧號等軍艦繞台,都試圖進入太平洋,具體落實「太平洋夠大,可以容納中美兩國」的方針。因此,中國積極經營南太,與其在應對美國提出「重返亞太」及其後的「自由開放的印太戰略」有關。

中國對南太島國的軍事合作早已進行多年。南太島國僅有巴布亞紐幾內亞與斐濟存在軍隊,早期中國人民解放軍透過軍醫系統與其合作。一三年二月,巴布亞紐幾內亞國防部長訪問中國時,中國提供兩百萬美元為其購買裝甲車、運兵車和制服等;對斐濟軍政府,中國則幫忙他們對抗紐澳勢力的介入。除了讓斐濟與巴布亞紐幾內亞成為中國重要的軍事據點,中國軍艦經常造訪也不是什麼新聞了。

中國從一○年開始,藉著馬英九政府推動外交休兵,開始在太平洋島國進行布局。當年九月,吉里巴斯與吐瓦魯在獲得馬政府同意後,讓中國在其國內以漁業合作名目設立辦公室;同月,吉里巴斯、吐瓦魯、索羅門群島等派遣代表前往中國參加「中國與太平洋島國論壇貿易與投資座談會」;十月,來自天津的水產養殖業代表團訪問吉里巴斯進行考察。中國早已突破台灣在太平洋上的缺口,伺機而動挖走邦交國。

持續向台灣邦交國招手

此外,中國更在一二年成立廣州中山大學大洋洲研究中心、山東聊城大學太平洋島國研究中心,專責邀請太平洋島國研究人士前往訪問。筆者曾在一四年在香港中文大學,與來自這兩個機構的研究人員進行學術交流,感受其企圖強奪
台灣太平洋邦交國的野心。

中國更責令廣東省人民政府「認養」太平洋島國。○六年設立的「中國—太平洋島國經濟發展合作論壇」,原定四年舉行一次,也因配合馬政府的外交休兵而延後,但卻在一三年恢復舉辦第二屆,第三屆確定今年十月中在薩摩亞(Samoa)舉辦,也勢必持續向台灣在太平洋上剩餘的四個邦交國招手。(本文作者為台灣國際法學會副秘書長)

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