地表最強生物發電機!亞馬遜發現新品種電鰻 釋放電壓飆破800伏特

2019-09-12 16:30

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亞馬遜雨林發現全新電鰻物種(示意圖)。(chrisbb@prodigy.net@flickr/CC BY 2.0)

亞馬遜雨林發現全新電鰻物種(示意圖)。(chrisbb@prodigy.net@flickr/CC BY 2.0)

動物學家近日在亞馬遜地區發現2種全新電鰻物種,其中一種可釋放高達860伏特的電壓,創下動物界放電的最高電壓紀錄。這項最新研究10日發表在科學期刊《自然通訊》,參與研究的學者表示,電鰻新物種印證亞馬遜雨林的生物多樣性極高,仍有許多未知物種尚未被發現,也再度證明此地作為全球最大生物基因庫的重要地位,強調維護雨林棲地的重要性,反對農民濫墾濫伐和放火燒林。

放電力破表的新物種電鰻

自250年前瑞典博物學家林奈(Carl Linnaeus)發現電鰻以來,人們一直認為電鰻只有「Electrophorus electricus」一個物種。在《自然通訊》(Nature Communications)最新發表的研究中,美國國立自然史博物館(National Museum of Natural History)的動物學家桑塔納(David de Santana)及研究團隊分析不同區域電鰻的遺傳基因、型態、地理分佈後發現,電鰻至少還存在兩個新物種。研究團隊將其命名為「Electrophorus voltai」和「Electrophorus varii」,其中,E. voltai物種可以放出高達860伏特的電壓,比電鰻過往創下的最高放電紀錄650伏特高出許多。

研究團隊認為,這3種電鰻數百萬年前由共同祖先演化而來,有明確的棲地範圍劃分,E. electricus主要棲息於委內瑞拉的圭亞那盾地(Guiana Shield),而E. voltai和E. varii的主要棲地則分別位於南方高地的巴西盾地(Brazilian Shield)及亞馬遜低地水域(lowland Amazon basin waters)。研究團隊認為,由於高原水域通常電導率(electric conductivity)較低,傳送電流能力較弱E. voltai為了適應高原水域的棲地環境,演化為能夠釋放超高壓電力的物種,。

電鰻成人類科學發明靈感

《衛報》(The Guardians)指出,人類根據電鰻放電的原理,在科學及醫學領域上皆有重大突破。電鰻的放電能力來自其肌肉組織特化的三個發電器官,能夠自由控制電力強度,一般認為,電鰻放出低電力是用於警告敵人、試探或偵測等用途。

桑塔納表示,電鰻生理學不僅啟發了首款伏打電池(Volta)的設計靈感,也奠定了治療神經退行性疾病(neurodegenerative diseases)的基礎,近年來,醫療研究團隊更以電鰻為靈感研發水凝膠電池,未來可望用於醫療植入物的供電系統。

地球最大生物基因庫》動物學家呼籲保護亞馬遜生態

亞馬遜是地球上現存最大的熱帶雨林,擁有陸地物種一半以上的動植物和昆蟲種類。但巴西太空研究所(INPE)指出,亞馬遜雨林原本的生物群系面積為410萬平方公里,2005年已減至340萬平方公里。

桑塔納認為,電鰻新物種證明了亞馬遜雨林豐富的生物多樣性,且雨林中還有更多的物種未被發現,而這些物種可能在未來的疾病治療或科技發明中,扮演了極重要的角色。因此,桑塔納也藉此呼籲,人類應積極保護雨林生態,停止濫墾濫伐。

2019年巴西亞馬遜雨林大火,森林濫墾濫伐是禍首之一(AP)
2019年巴西亞馬遜雨林大火,森林濫墾濫伐是禍首之一(AP)

 

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