生態保育曙光》從絕跡到增加,加州唯一灰狼家族添了3隻狼寶寶!

2019-08-08 18:00

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美國加州漁業及野生動物廳6日釋出一段影片,紀錄加州北部地區目前唯一已知狼隻身影,影片中可見2隻成年狼帶領著3隻幼狼,對此漁業及野生動物廳高興表示,加州唯一的狼家族6月至少增添3名新成員,而狼群數量的增加,是保育行動的重要進展,也為生態環境的復甦捎來一線曙光。

生態的復甦:灰狼重返

2011年12月28日,被稱作OR-7的灰狼(Gray wolf)戴著電子追蹤器從俄勒岡州(Oregon)來到加州(California),成為1924年加州灰狼絕跡以來,加州地區的第一隻灰狼。向生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)提倡西海岸狼群計畫(West Coast wolves)的學者魏斯(Amaroq Weiss)強調:「灰狼重返加州對環境保育來說意義重大。」

加州漁業和野生動物局釋出的影片發現,加州狼家族多了三位新成員。(AP)
加州漁業和野生動物局釋出的影片發現,加州狼家族多了三位新成員。(AP)

在19世紀以前,灰狼的棲地主要在北美(North America),足跡遍布加州的內華達山脈(Sierra Nevada Mountains)、太平洋海岸山脈(Coast Range)及中央谷地(Central Valley)等。牠們是一群掠食者,主要的獵物有杜魯麋鹿(Tule Elk)和美國羚羊(Pronghorn)。

然而隨著人類經濟的發展,灰狼的棲地被開墾為農田和牧場,杜魯麋鹿和美國羚羊的數量逐漸減少,灰狼被迫改為獵捕家畜,卻反遭人類撲殺。掠食者控制計畫(Predator control programs)導致美國48州的灰狼瀕臨滅絕,1924年,加州最後一隻灰狼在拉森郡(Lassen County)遭到人類捕殺。

人類破壞棲地 人狼如何並存?

OR-7重返加州引起巨大爭論,主要著重於掠食者對於農業的影響,隸屬於加州漁業及野生動物廳(California Department of Fish and Wildlife)的狼群研究專家勞頓(Kent Laudon)認為,狼群會對人類飼養的家畜帶來很大的威脅,他正努力和農業生產者合作,嘗試透過圍欄或牲畜行為管理等方法,找出狼群與人類共存的解方,「我很了解狼群,而務農者很了解他們的牲畜,一定能找出某種生存方式,對人類有益,也對狼群有益」。

2019年3月,加州漁業和野生動物廳宣布,計劃將灰狼從美國48州瀕危物種的名單中移除,而加州不在此48州限內。對此魏斯表示,此舉對加州灰狼生態的影響仍然很大,雖然目前灰狼在加州仍受《瀕危物種法》(Endangered Species Act)保護,但現今加州的狼群來自其他許多州,而在其他州內,並沒有類似的法律保護。

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