保護瀕危動物還要考量「經濟因素」?川普政府鬆綁動保法規 環團誓言守護

2019-08-14 11:00

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瀕危物種北方斑點鴞(Northern Spotted Owl)。(美聯社)

瀕危物種北方斑點鴞(Northern Spotted Owl)。(美聯社)

繼前年鬆綁獵象戰利品禁令後,川普政府12日又宣布放寬《瀕危物種保護法》管制,將嚴重削弱美國環境保護法的根基、並讓美國野生動物在環境衝擊和氣候變遷的多重夾擊下更加難以生存。此修法預計在9月上路,多家美國非營利組織出面強烈反對,聲明不惜跟川普政府對簿公堂。

《紐約時報》(The New York Times)指出,川普(Donald Trump)本次放寬《瀕危物種保護法》(Endangered Species Act),新法規將降低對受威脅物種的保護措施,並調低生物脫離瀕危狀態的門檻。最誇張的是,該法將「經濟因素」也列入監管機關評估物種是否列入保護名單的考慮事項。

瀕危物種北美狼獾(North American Wolverine)。(Jonathan Othén@wikipedia_CC BY-SA 4.0)
瀕危物種北美狼獾(North American Wolverine)。(Jonathan Othén@wikipedia_CC BY-SA 4.0)

《紐時》指出,新法等於是替挖礦、鑽油及天然氣業者開路。修法後政府也能以「單一開發不會危害所有動物安危」的藉口,允許業者在瀕危動物棲息地大舉開發。

新法規也將「可遇見的未來影響」列入物種保護的考量要件,但環境災害往往不會立即發生,把氣候變遷納入考量將變得更為困難。

企業發展 vs 物種保育

《瀕危物種保護法》1973年由同為共和黨籍的美國前總統尼克森(Richard M. Nixon)簽署,自此成為美國監管單位守護魚類、植物和野生動物不受人類活動影響的堅強後盾。尼克森曾說,「保護上帝賜予這塊土地的多樣動物是最重要的事情。」

但這道保護法也成為許多共和黨成員的眼中釘,反對此法的人認為,諸多法規限制妨礙工廠運作、拖垮經濟發展,已經造成土地擁有者的負擔。曾任化石燃料業說客的美國內政部長柏恩哈德(David Bernhardt)去年還在專欄中批評《瀕危物種保護法》是部「扯後腿的法案」,對企業帶來「不必要的包袱」。

美國內政部長柏恩哈德過去曾為化石燃料業說客,過去多次批評《瀕危物種保護法》。(美聯社)
美國內政部長柏恩哈德過去曾為化石燃料業說客,過去多次批評《瀕危物種保護法》。(美聯社)

過去兩年來,不少共和黨議員一直想修改這部法案,但隨著去年底民主黨(Democratic Party)拿下眾議院多數,法案通過的機率看似不高。但此次川普政府直接修改《瀕危物種保護法》的執行規定,依舊可能成為美國瀕危生物數十年來最大的浩劫。

從法案成立至今,美國1650多個瀕危或受威脅物種中,只有47種生物因保育有成而提升數量、順利脫離保護名單。

《瀕危物種保護法》修法將在下個月上路,許多非營利環境動物保育組織均表態會阻擋法案上路。
《瀕危物種保護法》修法將在下個月上路,許多非營利環境動物保育組織均表態會阻擋法案上路。

物種消失恐造成溫室效應惡化

川普政府修法消息一出,許多環境及動物保育組織紛紛表態抵制。多位民主黨州檢察長及國會議員還表示,將在法庭和國會中抵制修法。

科學家指出,若沒有《瀕危物種保護法》,游隼、座頭鯨、田納西紫色金光菊及西印度海牛等珍貴物種可能早已滅種,而貂熊、北方斑點鴞及美國埋葬甲蟲更將成為修改後首當其衝的物種之一。一份聯合國評估報告指出,人類對環境造成的壓力將導致100萬種生物走向絕種,該報告也強調守護土地及生物多樣性是控制溫室氣體排放的重要關鍵,若人類繼續造成生物滅絕恐將自食惡果。

科學家指出物種多樣性與控制溫室氣體排放有重要關聯。(美聯社)
科學家指出,物種多樣性與控制溫室氣體排放有重要關聯。(美聯社)

非營利公益法律事務所「地球正義」(Earthjustice)副總裁卡布托(Drew Caputo)批評川普「短視近利」,不該把經濟影響當成生物保育指標。卡布托說,護育瀕危動物確實可能影響經濟,「但我們抉擇時若只看眼前利益,會有更多的物種從地球上消失。」

麻薩諸塞州(Massachusetts)民主黨籍總檢察長希莉(Maura Healey)表示,各州都會竭盡所能反對修法。新墨西哥州(New Mexico)議員烏達爾(Tom Udall)則透露,民主黨正在考慮是否要援引《國會審查法案》(Congressional Review Act),該法案賦予國會廢除行政機構新規則的權力,烏達爾說,他會盡全力封殺川普政府這次修法。

川普保育政策頻惹議

但是,川普也獲得不少共和黨同志相挺。美國自然資源委員會(House Committee on Natural Resources)主席畢夏普(Rob Bishop)批評,《瀕危物種保護法》在歐巴馬(Barack Obama)執政時期成了政治工具,並讚賞川普的修正會讓機關合作更順暢、標準更透明,也能終止「一刀切」的保育手段。

川普2017年曾推翻歐巴馬政府為動物保育而設下的禁令、核准進口辛巴威的獵象戰利品,當時就引來許多動保團體的抨擊。「美國人道協會」(US Humane Society)曾指出,川普與狩獵權擁護團體「國際狩獵俱樂部」(Safari Club International)關係匪淺

川普的長子小唐納德(Donald Trump Jr)與次子艾瑞克(Eric Trump)也都愛好狩獵,曾公開貼出自己手持大象斷尾的相片。

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