當初票投川普的美國農民,快要挺不下去了...川普苦等中國訂單不到,轉而施壓日本買單

2019-08-16 20:00

? 人氣

川普15日在新罕布夏州參加造勢大會。(美聯社)

川普15日在新罕布夏州參加造勢大會。(美聯社)

8月12日,美國農業部發佈8月穀物供需情況,玉米價格隨即暴跌,甚至觸發跌停限制。這是因為近日襲擊美國中西部的水災狀況沒有想像中嚴重,因此玉米產量並未如預期減產,反倒稍微提高。結果就是玉米價格創下5月中旬以來的新低,3個月來的漲幅瞬間歸零。

一般而言,玉米價格的漲跌對美國經濟來說不算是什麼大新聞,但在中美打了一年貿易戰後,由於中國大幅減少對美國採購農產品,這讓花費時間打開中國市場的美國農民來說,當然受創甚大。2016年中國就買了214億美元的農產品,2018年卻減少到91億美元。2018年7月至2019年6月,美國的大豆出口量又比同期減少7成,小麥更是減少9成。如今玉米價格又摔回三個月前的水準,美國農民自然叫苦連天。

問題是,這一切是誰造成的?

貿易戰開始後,美國大豆出口量大幅下跌,價格也跌至10年來的最低點,這給中西部的農戶造成巨大損失。
貿易戰開始後,美國大豆出口量大幅下跌,價格也跌至10年來的最低點,這給中西部的農戶造成巨大損失。

美國務農人口並不多,不過美國中西部的幾個農業州被認為是川普票倉,如果川普想要贏得總統連任,勢必不能放掉農民的寶貴選票。上次票投川普的伊利諾伊州農民莫爾就表示:「這次總統要投誰,會先看看民主黨候選人的農業政策再決定。」《日本經濟新聞》認為,由於大環境不理想、農產品又成為政治鬥爭的工具,不少農民都有「這次投別人」的盤算。

中美貿易戰影響美國大豆農民深遠,美國農業部提補助方案止血(AP)
中美貿易戰影響美國大豆農民深遠,美國農業部提補助方案止血(AP)

另一位伊利諾伊州農民詹姆斯則對《日本經濟新聞》抱怨,「許多農人都快破產了」。因為除了需求大減,造成產品價格下跌,今年的嚴重水患也讓許多人的心血泡湯,放棄種植的農民不在少數,無法償還農業機具購買貸款的人,也越來越多。川普對此當然不會坐視不管,美國政府2018年公布120億美元的救助方案,今年5月又發佈160億美元的救助措施,還暗示明年會繼續加碼。

問題是,這些錢沒辦法100%補償美國農民的損失。

美國農民不是第一次當砲灰

因為美國農民的債務處於近40年來的最高水準,此時以農產品做為代價跟中國大打貿易戰,更使農民破產的風險大幅提高。在美國農業部任職的經濟學家向《日經》證實,「農民的財務狀況確實正在惡化」。《日本經濟新聞》分析,美國農民不是第一次當美國總統的炮灰:1973年,尼克森總統禁運大豆,迫使高度依賴美國大豆的日本改向巴西求助,讓巴西坐收漁利;1980年,卡特總統對俄羅斯禁運小麥,同樣造成許多美國農民破産與農業大蕭條。

由於中美貿易戰目前還看不到盡頭,巴西與俄羅斯等農業大國早就蠢蠢欲動。芝加哥的穀物調查公司AgriSource說,巴西已經啟動農產品增產,除了大豆之外,明年玉米的出口也將超過美國。小麥出口量世界第一的俄羅斯,也規劃了700億美元的增產計畫,希望趁機佈局全球市場。此外,中國也通過農産品供應企業的多樣化,改變對美國的依存。這意味著當中美貿易戰結束,原先美國農民的客戶也不一定會再回來。

川普雖總是高談「關稅全都是中國負擔」、「美國農民沒有受到貿易戰影響」等近乎自欺欺人的老調,但在12日玉米價格暴跌之後,他13日也在推特上說:「像往常一樣,中國說他們將從我們偉大的美國農民那裡『大量』購買農產品。到目前為止,他們還沒這麼做,不過也許這次會不一樣!」美國貿易代表辦公室13日推遲了部分中國進口商品的加稅時間,甚至取消了部分商品的加稅決定。但是中國的農產品大單,現在仍不見蹤影。

中國不買單,那安倍你付!

除了中美貿易磋商正在檯面下持續接頭,感受到農民沉重怨氣的川普,也把矛頭指向了另一個亞洲大國—日本。共同社13日報導,川普曾直接要求日本首相安倍晉三大量購買包括大豆、小麥在內的美國農產品,並且持續施壓。由於中國在川普片面宣告談判破局、並且宣布加稅之後,暫停了預期中的農產品採購,共同社認為,美方對安倍政府購買該國農產品的要求,形同強迫日本「付帳」。

美國總統川普與日本首相安倍晉三。(美聯社)
美國總統川普與日本首相安倍晉三。(美聯社)

共同社分析,與透過大型國企採購農產品的中國狀況不同,日本的農產品採購主體是民間企業與貿易,因此政府所能主導的範圍十分有限,實際操作能走到哪一步尚不透明。安倍政府也擔心,如果現在答應,未來將被逐步要求購買各種美國產品。一名自民黨的農業縣議員則說,在TPP之後,農民對政府的不信任感相當強烈,如果政府對川普的要求照單全收,恐怕引發農民的強烈反彈。

急著要中日兩國大量採購農產品的川普,能否如願為美國農民帶來他們望穿秋水的訂單,如今還不明朗。但川普15日又在推特上重申:「我們偉大的農民知道,贏得貿易戰有多重要。他們將是最大的贏家!」從上次總統大選一路力挺川普的美國農民,還能忍耐多久,除了攸關川普的連任之路,更關係到美國在中美貿易戰中會強硬到什麼時候。不過美國農民的耐性,似乎已逼近極限。

喜歡這篇文章嗎?

李忠謙喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看