LGBT平權》跨性別者也要堂堂正正從軍 美國五角大廈即日起解除禁令

2016-07-01 17:10

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美國國防部30日宣布,即日起廢除禁止跨性別者(transgender)從軍的禁令,國防部長卡特(Ashton Carter)表示:「我們是世界上最精良的軍隊,保衛國家是我們的任務,不該讓任何跟能力無關的理由,阻止我們的官兵圓滿達成任務。」繼開放女性官兵參與戰鬥任務和保障同志、雙性戀官兵出櫃權益後,跨性別者從軍的權利終於也被認可,不必再隱瞞自己的性取向,美軍最後一道無關個人能力的條件限制,正式走入歷史。

「從現在開始,跨性別者服役時可以公開身分,沒有人可以因為跨性別身分就強迫他們退伍或隔離。」卡特在30日記者會上宣布這項消息,他也強調,此舉不僅是保障少數跨性別軍人的權益,也是鞏固和強化美軍實力的必要措施。

卡特說:「我們必須對所有想加入軍隊的有志之士一視同仁,這樣才能選出並留下最優秀的人才。」

美國國防部長卡特宣布,即日起解除跨性別者擔任軍人的相關禁令。
美國國防部長卡特宣布,即日起解除跨性別者擔任軍人的相關禁令。

保守勢力反彈 憂增加醫療開支

解除禁令也招來保守勢力的反彈,聯邦眾議院軍事委員會的共和黨籍主席、德州眾議員索恩伯里(Mac Thornberry)就指控,歐巴馬政府為了爭取支持,不惜在軍隊進行「社會實驗」,影響國家安全,他也批評跨性別手術將增加國防預算的負擔。

針對此一疑慮,卡特表示,軍隊裡本來就有跨性別人士在服役。根據美軍智庫「蘭德公司」(RAND Corp.)2014年一份報告估計,現役130萬美軍中約有2500至7500名跨性別者。美軍82萬5000名預備役官兵中有1500至4000名,平均每年有65位現役軍人希望能進行變性手術。

如果美軍願意負擔手術費用,每年約只需從60億美元(約新台幣1900億元)的醫療預算中撥出最高至420萬美元(約新台幣1.3億元)。蘭德公司指出,若軍方不提供荷爾蒙治療、性別確認手術(Gender Confirmation Surgery,舊稱性別重置手術)等醫療保險,跨性別軍人更可能因沒錢就醫而造成心理傷害、自殺等情形。2015年6月,一位為了變性(由男跨女)而退役的空軍官兵席普斯(Jess Shipps),就因為經濟陷入困境而自殺身亡,得年僅31歲。

為了變性而退役的空軍官兵席普斯(Jess Shipps)(取自網路)
為了變性而退役的空軍官兵席普斯(Jess Shipps)(取自網路)

最後一道歧視之牆

近年來,美國國防部一直致力於消弭歧視、讓軍隊環境更友善,先於2011年解除了多年來對同志、雙性戀的「不問,不說」政策(don’t ask, don’t tell, DADT),讓多元性傾向不再是軍隊裡「不能說的秘密」。自2016年起也開放女性官兵參與所有戰鬥任務,包括步兵、砲兵、裝甲兵與特種部隊等。跨性別禁令也開放之後,將不再有跟能力無關的條件可以限制美國人從軍。

美國國防部表示,將在90天之內公布一系列的變革指南,例如涵蓋哪些醫療照護、廁所的使用規範、書面指令適用何種代名詞等等,上自指揮官、下至跨性別士兵,都有明確的規範可以遵從。

過去缺乏對跨性別者的明確規範時,跨性別者一旦暴露身分就可能遭受不明不白的處置。43歲的後備部隊陸軍上尉福克斯(Sage Fox)就表示,2013年她告知單位她的跨性別身分,一個月後就被除役(inactive status),到現在再也沒有執勤過。她聽聞禁令解除非常興奮,決定盡快提出恢復預備役身分的申請。

「卡特實現了他的諾言,他承諾要讓所有符合資格的美國人都能加入軍隊,」前陸軍中尉、美軍LGBT人權團體「斯巴達」(SPARTA)的主席福爾頓(Sue Fulton)讚許到,「數千位陸海空軍、海防的跨性別士兵還有他們的長官,都少了一分負擔。」

美國國防部表示,將於一年後開始招募跨性別者士兵,不過將要求志願者已經完成性別確認手術,而且至少「穩定處於自己認同的性別狀態」(been stable in their preferred gender)超過18個月。現役軍人則可以跟醫生討論再行決定,不會強制進行手術,若需要手術,軍方也會全數負擔。

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