「如果沒人死,我們就在這裡閒晃!」葉門兒童放學到墓園討生活 凸顯戰火蹂躪的悲慘實況

2019-03-27 12:10

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2017年2月,一群婦女與兒童在首都沙那的一處墓園(美聯社)

2017年2月,一群婦女與兒童在首都沙那的一處墓園(美聯社)

中東國家葉門2014年起爆發血腥內戰,至今戰火未歇,數萬人喪生,貧窮、飢荒、疾病蹂躪這個國度的無數人民,多達2400萬人亟需援助,其中包括逾1100萬的兒童。《法新社》報導,一些葉門兒童放學後會到墓園打掃,向墓主親屬收取微薄酬勞,藉此養活一家人,這些兒童的困境是葉門飽經戰火蹂躪的悲慘縮影。

13歲的阿邁德(Ahmed al-Hamadi)與家人住在葉門首都沙那(Sanaa),下課後,穿著藍色條紋襯衫的他打著赤腳,從學校走到沙那一處雜草蔓生的墓園,他得努力想辦法在這裡討生活,才能養活家人。

阿邁德瘦弱的肩膀拖來好幾加侖水,他為墓園的植物澆水,並洗去墓碑上的塵土,向墓主的家屬收取微薄酬勞。

根據聯合國統計,目前葉門有200萬兒童失學,阿邁德算是幸運,他在沙那的學校仍然開放,但他的爸爸找不到工作,養家的重擔落在阿邁德身上,他起初先在街頭賣東西,但難以為繼,最後只能轉向墓園討生活。

阿邁德說:「我們通常會在這裡等待送葬隊伍,找點工作做。如果沒人死,我們就在這兒閒晃。」

15歲的亞希爾(Yasser al-Arbahi)也是在墓園討生活的其中一人:爸爸中風後,他暫時放下當醫師的夢想,到墓園工作養活一家人。他每天的行程很固定:早上起床後到學校上課,中午放學後,吃個午餐,然後到墓園工作。

亞希爾說:「如果有墓碑需要清洗,我會將它沖洗得乾乾淨淨,每週五我都要確定是否有水能賣給那些來掃墓的家庭。」他會為墓園的仙人掌及花朵澆水,並且對這份工作心存感恩:「墓地裡擠滿了掃墓的人。」

根據國際勞工組織(International Labour Organization)的數據,葉門兒童勞動比例與人數在阿拉伯世界最高。戰火無情,受害最深的人往往是兒童:未成年女孩被迫結婚,男孩則被招攬為戰士。葉門目前有200萬兒童失學,聯合國兒童基金會(UNICEF)2018年說,葉門是「兒童的人間地獄」,高達8成未成年人需要人道援助。

葉門內戰,幼童飽受飢荒之苦。(AP)
葉門內戰經年,無數幼童飽受飢荒之苦。(AP)

世界銀行(World Bank)指出,2015年戰事衝突升高後,葉門原已脆弱的經濟萎縮逾5成,許多家庭別無選擇,只能仰賴小孩成為家中經濟支柱,儘管這些孩子掙得的酬勞相當微薄,有時一個月才能賺到幾美元的收入。

葉門內戰始於2014年,為對抗遜尼派總統哈迪獲伊朗支持的什葉派「胡塞組織」發動叛變並掌控葉門北部,戰爭就此爆發。幾年之間,葉門內戰逐漸演變成什葉派大國伊朗和遜尼派大國沙烏地阿拉伯、阿聯的代理人戰爭,沙國-阿聯大軍背後有美國資助數十億美元的軍火,近年來發動大量空襲攻擊胡塞組織,目的為鞏固遜尼派總統哈迪的政權,阿聯政府掌握了葉門南部大部分的領土。

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