長壽之迷: 園藝愛好可能助你長命百歲

2018-12-26 16:15

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日本的沖繩的百歲老人比例為全世界最高。(圖/BBC中文網)

日本的沖繩的百歲老人比例為全世界最高。(圖/BBC中文網)

全世界許多百歲老人都有一個共同的愛好:園藝。你能否也通過同樣的愛好紓解壓力、延長壽命呢?

布特納(Dan Buettner)研究了世界上因長壽而出名的地區:日本的沖繩、哥斯大黎加的尼哥亞(Nicoya)、希臘的伊卡利亞(Icaria)、美國加州的洛馬琳達(Loma Linda)和義大利的撒丁島(Sardinia)。

首先,居住在這些所謂「藍區」的人有著一些共同點——社交互助網絡、每天鍛鍊的習慣、飲食以蔬果為主。讓人意外的是,除此之外他們也有的共同之處。每個社區的居民直到老都保持著園藝的愛好,80歲、90歲甚至更年長的都有。

那麼培養園藝愛好能不能幫你活到一百歲呢?

園藝讓人心情愉悅

眾所周知,戶外的生活方式配以適當的體育活動有助於長壽,而園藝很容易就同時滿足這兩個條件。布特納表示:「如果你擺弄花草,那麼你基本每天都會做一些低強度的體育活動,而且往往非常規律。」

他還指出,有證據顯示,園藝師壽命更長,而且壓力更小。各類研究也證明了這個觀點,指出園藝有助於身心健康。

荷蘭近期的一項研究中,研究人員請參與者先完成一個讓人倍感壓力的任務,然後把他們分成兩組。一組人在室內閲讀,另外一組人在戶外進行30分鐘的園藝活動。讀書的一組人表示他們的情緒「變得更差了」,而進行園藝活動的一組人不但後來壓力荷爾蒙皮質醇的水平更低,而且感覺「完全恢復了」好心情。

澳大利亞研究人員研究了60多歲的男性和女性,發現那些經常做園藝工作的人比那些完全不做的患癡呆症的風險要低36%。

而且對有認知問題(例如患有癡呆和阿爾茨海默症)的老人的初步研究表明,園藝環境和園藝療法有助於身心健康。比如陽光和清新的空氣就能讓焦慮的老人心情平靜,而不同植物和蔬菜的顏色和質地可以改善視覺和觸覺能力。

世界上並不存在醫治衰老的萬能藥,但研究顯示,園藝似乎確實能提升我們年老時的生活質量。

讓大自然養育你

園藝不僅僅有益健康,還能讓人更加長壽。夏威夷大學的威爾考克斯博士(Dr Bradley Willcox)的研究對象是沖繩的百歲老人。沖繩的百歲老人比例居全球首位,每10萬人中約有50人,許多居民年長後仍能把自己小巧的花園打理得井井有條。

威爾考克斯表示,還有其他更短暫、但更必要的長壽因素,園藝勞動和他們一起有助於長壽。「沖繩有這麼一句話,每一個健康長壽的人都需要『ikigai』,即生活的意義。園藝就是一件讓你每天心懷期待起牀的事。」

威爾考克斯還表示,在此基礎上,沖繩人還很重視「yuimaru」,即高境界的社會聯繫。他說:「到本地的市場聚會,帶上自己豐收的果實,分享自己花園的新作,這些都是盛大的社交活動。當然會讓人感覺很接地氣,而且和社會保持著聯繫。」

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