奇亞幣到底在紅什麼? 硬碟概念股回檔值得買?這波挖礦熱潮會熱到何時?

2021-05-05 08:40

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奇亞幣需要大容量、高速度的固態硬碟進行挖礦,因而帶動傳統硬碟搶購潮。(圖/吳尚哲攝)

奇亞幣需要大容量、高速度的固態硬碟進行挖礦,因而帶動傳統硬碟搶購潮。(圖/吳尚哲攝)

根據《財訊》報導,加密貨幣市場關注度大增,帶動挖礦熱潮,也使得台灣相關設備供應鏈股價大漲,輝達已經居高思危,希望切割遊戲與挖礦應用,但在市場需求推動下,仍有更多業者前仆後繼。

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《財訊》報導指出,繼GPU搶購潮清空了PChome、momo等台灣電商平台上的相關產品貨架之後,近來又出現了一波大容量傳統硬碟的搶購潮,許多產品都呈現缺貨狀況,原來,在比特幣與乙太幣之後又出現了一種新興的加密貨幣—奇亞幣(Chia),由於它是透過固態硬碟(SSD)或傳統硬碟來進行挖礦,暴紅的結果就造成相關產品大缺貨,不僅為整個加密貨幣市場增添話題,更拉動挖礦的相關設備需求成長。(延伸閱讀:馬斯克的光環,一句話就讓狗狗幣、比特幣大漲,他們到底在玩什麼把戲?)

《財訊》分析,隨著加密貨幣市場熱度不斷升溫,「挖礦」能夠獲取的利潤也不斷水漲船高,加上許多網紅的推波助瀾,挖礦幾已成為全民運動。

2020年因疫情而起的挖礦熱潮並非首次發生,觀察其週期性,多半是隨著加密貨幣的行情爆發,也隨著行情的下挫而沉寂。這波熱潮已經隨著比特幣、乙太幣等加密貨幣幣值屢創新高,火熱了半年以上,雖然近期部分幣值已經有較大規模的回跌,但至今熱度仍不減。甚至,有不少中國、韓國的網咖,在疫情最嚴重的時候,也都變身成「礦場」,藉以彌補流失的業績。

根據《財訊》報導,由於挖礦的運算量非常龐大,過去多是透過如主流遊戲GPU、專用的挖礦ASIC晶片或其他形式的運算形態來達成相關的運算工作,從而為礦工賺取利潤,最主要的挖礦標的,當然還是比特幣和乙太幣。

乙太幣熱潮仍不停歇 GPU還是缺貨

為了讓挖礦更有效率,也帶動相關設備需求成長。舉例來說,比特幣的運算規模已經極大,已經很少人會再使用GPU來挖礦,基本上都需要專用ASIC礦機才能挖得動;但由於ASIC礦機只能用來挖礦,而且需要特殊的散熱環境,一般人的進入門檻較高,因此即使比特幣的價值最高,使用ASIC礦機的人仍是少數,目前也沒有缺貨的問題。

但乙太幣,又稱以太坊(Ethereum)的加密貨幣,則仍適合使用GPU,且因為整體礦池的運算規模也還沒有如比特幣那般龐大,只要GPU性能不差,仍可獲取一定的利潤,也因此,用GPU挖乙太幣就成為超過9成礦工最主要的獲利方式。

《財訊》報導指出,目前GPU產品已經一卡難求,在台灣各大二手通路,包括露天、奇摩拍賣以及蝦皮等拍賣網站上,各種繪圖卡以出貨價的逾一倍價格擺在貨架上;也就是說,只要能買到繪圖卡,馬上就能以高一倍的價格脫手,連老舊二手產品都媲美新品價格。

大家都心知肚明,買家花大錢就是為了挖礦需求,因為一般遊戲玩家不會願意以超過行情一倍以上的價格購買繪圖卡。就連挖礦性能較弱的超微(AMD)新GPU,過去礦工較少購買,但為了避免錯失挖礦熱潮,現在也同樣搶購超微繪圖卡,其轉賣價格也相當驚人。

根據輝達(Nvidia)最新一季營收,來自遊戲繪圖卡的貢獻較前年成長67%,但若觀察包含各實體及網路通路,遊戲玩家其實買不到新的顯示卡;而根據國外研究單位分析,更斷言這些所謂遊戲繪圖卡的營收,有超過9成是來自挖礦需求所貢獻。

《財訊》分析,輝達對此已有警覺,宣布要推出新一代針對挖礦需求發展的CMP挖礦卡,使用的是上一代的晶片架構,基於12奈米製程,沒有對應顯示端子,只能純粹作為挖礦使用。另一方面,輝達也對現有的主流GPU進行改版,在電路層級上進行修改,未來針對遊戲用途出售的繪圖卡就只能執行遊戲應用,如果拿來挖礦,其效能將會被強制降到極低的程度,藉此區分出市場,避免遊戲應用市場遭到挖礦產業的排擠。

至於近來暴紅的奇亞幣,走的是全新的挖礦形式,其區塊鏈及交易平台是以硬碟儲存空間作為共識機制(consensus mechanism),其挖礦方式使用了大量讀寫動作,與傳統挖礦方式有極大的不同。

《財訊》報導指出,根據奇亞幣的官方說明,以及相關礦工的經驗分享,奇亞幣需要大容量、高速度的固態硬碟進行挖礦。也就是說,奇亞幣使用硬碟的儲存能力作為「空間證明」(proof of space),不像比特幣或乙太幣,會對運算效能要求那麼高。但一般而言,由於挖礦過程中,會產生大量讀寫操作,對SSD的磨耗很大,因此有讀寫壽命限制的SSD,其實不適合用來挖礦,但在豐厚利潤之下,SSD亦成為搶購目標。

奇亞幣暴紅 帶動傳統硬碟搶購潮

目前台灣電商已經可以看到大容量傳統硬碟的搶購潮,多數產品都已經產生缺貨的狀況。而受益於相關產品的熱銷,台灣硬碟的相關概念股有金寶集團旗下的泰金寶,和廣達旗下的廣明,以及表面處理的匯鑽科、硬碟零件供應商銘異、和勤等都有不小的漲幅,而SSD方面,包含群聯、威剛等業者的股價也已出現反應。

根據《財訊》報導,業界專家也提醒,之前曾發生過加密貨幣大跌的礦難事件,導致原本用來挖礦的遊戲繪圖卡被大量倒進二手市場;同時,因為挖礦行為會大幅降低繪圖卡的使用壽命,導致板卡業者的保固成本大增。發生礦難的那一年,輝達營收大跌,連帶板卡業者也都因為營收減少、保固成本增加而叫苦連連。

雖然去年展開的這一波加密貨幣狂潮少數已有回落趨勢,但隨乙太幣仍不斷創新高;只不過,究竟這波挖礦熱潮會熱到何時?供應鏈需求會持續強勁嗎?這將是市場高度關注的議題。


本文經授權轉載自財訊雙週刊,未經同意不得轉載

文/林宗輝

責任編輯/周岐原

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