身長40公尺 史上最大恐龍化石出土

2014-05-17 11:52

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阿根廷農夫發現的恐龍化石,很多長度超過一般人身高。(取自博物館官網)

阿根廷農夫發現的恐龍化石,很多長度超過一般人身高。(取自博物館官網)

阿根廷一位農民日前在中南部巴塔哥尼亞(Patagonia)距離大城特雷利烏(Trelew)250公里的沙漠裡,意外發現巨大恐龍化石,有的骨長比人還高。找來考古學家挖掘,鑑定應屬於泰坦龍(titanosaur)一類,從大腿骨長度估算,從頭頂到尾端長達40公尺,伸直脖子站好高度約有20公尺,是地球至今最大型陸上動物

考古學家估計,新發現的泰坦龍品種(雷龍),換算體重約77公噸,約等於14隻非洲象的總和,比此前最大恐龍紀錄保持者──阿根廷龍(Argentinosaurus),體型整整多出7公噸。這種草食性巨龍出現時間,應該是白堊紀晚期,活躍時間不算長。

1405171403主持挖掘工作的是阿根廷埃吉迪奧·費魯利奧古生物博物館(Museum of Palaeontology Egidio Feruglio)考古學家波爾(Diego Pol)與卡瓦里多(Jose Luis Carballido),總共挖掘出150噸骨化石,分屬於7隻不同恐龍,雖然骨骼不完整,但保存狀況良好(BBC報導片段)。

波爾說:「以骨骼大小來看,這些恐龍超越目前已知所有大型恐龍,應該是地球上會走路的最大型動物,頭尾長40公尺,身高20公尺約等於7層樓高,根據周遭石頭定年數據,新出土恐龍大約生活在9500年到1億年前的巴塔哥尼亞叢林裡。」

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這批化石目前尚未命名,專家表示,「名字要納入巨大的概念,同時要反映發現牠的農夫與出土地區,就像之前的阿根廷龍。阿根廷龍屬於泰坦龍一類的雷龍,發現地點也在巴塔哥尼亞。」

從不完整骨架估算出恐龍實際體型,考古學家需要完成繁複步驟才能確認。阿根廷龍體型,最早估計有100公噸,後來向下修正到70公噸,但有專家認為,牠體型應有80到90公噸的水準。

倫敦歷史博物館巴瑞特(Paul Barrett)博士認為,新發現的化石確實巨大,不過好幾處都發現體型差不多的雷龍化石,「需要更多資料才能進一步確認,阿根廷龍與新發現的化石都不完整,比例跟體型都是推測出來的。此外,化石體格估算方式不盡相同,有的根據骨頭總量,有的基於四肢個別骨頭,各理論不見得相容,測量結果仍有很大不確定性。」

德國波昂(Bonn)國王博物館(Museum Koenig)7日就宣布,2009年發現的阿根廷龍,按照骨骼厚度來估算,體格應該有90公噸,絕對是出現陸地上的最大物種,至於地球上最大型生物,則當屬體型足足兩倍有餘的藍鯨。

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