米其林指南竟是來自輪胎商的陰謀!摘星是榮耀也是詛咒…揭「餐飲聖經」如何逼死世界名廚

2020-08-28 16:59

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近期美食界討論度最熱的話題,莫過於《2020台北台中米其林指南》於8月24日放榜的榜單。

此次台北摘星的餐廳共26家、台中首度入榜的餐廳則有4家,頤宮、RAW、喜來登請客樓、祥雲龍吟、侯布雄法式餐廳、山海樓、鹽之華和教父牛排等知名餐廳皆榜上有名,其中頤宮更成為台北唯一蟬聯三星的餐廳,顯見台灣餐飲實力之雄厚。

或許你會納悶一件事:米其林指南跟米其林輪胎,有什麼關係嗎?

沒錯,它們確實是「一夥」的。但米其林為什麼會同時涉略這兩個天差地遠的領域?難道其中有什麼「不可告人」的秘密嗎?其實,還真的有。

美食指南,其實是輪胎商的陰謀?

19世紀出生自法國中部勒蒙費朗(Clermont-Ferrand)的創辦人安德烈.米其林(André Michelin)和愛德華.米其林(Édouard Michelin)鑒於當代尚未有可用於汽車的輪胎,遂發明可拆卸式氣胎,成為奠定車用輪胎的重要推手。

圖一、米其林輪胎創辦人安德烈.米其林(André Michelin)和愛德華.米其林(Édouard Michelin)。(圖/Workings)
米其林輪胎創辦人安德烈.米其林(André Michelin)和愛德華.米其林(Édouard Michelin)。(圖/Workings)

後來米其林躍身為全球第二大的輪胎製造商,吉祥物「米其林寶寶」必比登可愛又有趣的形象深植人心,在業界地位舉足輕重。那又為什麼會有美食指南?

其實,它的問世是來自一個意外萌生的行銷手法。

米其林兄弟有一次在討論銷售策略時靈機一動,打算製作一本結合餐廳美食和旅館資訊的旅遊指南,並透過全國的輪胎經銷商發送給消費者,促使他們開著車到處吃美食,車開得遠、開得多,輪胎耗損就會變高,藉以達成縮短換胎週期的目標,才間接造就第一本米其林指南。

不過時至今日,飛機、高鐵、火車和捷運等運輸工具發達,交通網絡綿密,《米其林指南》聲名日盛,已與100多年前的「奸計」無甚關聯,且由於規模日漸擴大,《米其林指南》如今僅是一家專注於美食評鑑的機構。

既然是「指南」,評選就必須要有說服力和公正性,面對全球數以百萬計的餐廳,米其林要怎麼做到人人信服呢?

遍布全球的「隱形評鑑家」

米其林之所以能夠打造餐飲聖經,仰賴的是旗下的美食秘密偵查團隊,也就是「密探」。他們與一般神秘客不同,來無影去無蹤,身分極為機密,是全世界公認最神祕、也最無法捉摸的「隱形評鑑家」。

米其林為了維持指南的專業度與公正性,避免有心人士利誘進而影響評鑑結果,他們的真實身分甚至連內部管理層都未必知道。

圖二、米其林密探的真實身分極其神秘,即使是內部的管理高層都不一定知道。(圖/Finedininglovers)
米其林密探的真實身分極其神秘,即使是內部的管理高層都不一定知道。(圖/Finedininglovers)

每一位密探在餐飲界的經驗平均都有5至7年,職業可能是廚師、美食家或品酒師等等。對米其林來說,資歷只是基本要求,更重要的是還必須符合這三個條件:

一、美食的熱情與好奇心

專業品評的工作必須從一踏入餐廳開始就用心觀察一切。

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