Google搜尋加密 翻越中國網路長城

2014-03-13 17:16

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Google為中國境內的搜尋加密,反抗政府審查。(取自網路)

Google為中國境內的搜尋加密,反抗政府審查。(取自網路)

英美政府網路監控行為遭揭發後,引發網際網路一片譁然,Google、蘋果與微軟等8家科技巨擘除了聯合上書美國總統要求改革相關法律,也開始運用網路安全科技自救。根據《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,Google為全球搜尋行為加密的努力,已經在中國境內實踐。這是美國科技公司與中國政府網路審查制度長期角力的戰史新頁。


審查不再如探囊取物


中國的「網路長城」(GFW)長期以來屏蔽許多政治敏感的資料,例如「達賴喇嘛」、「劉曉波」、「法輪功」、「天安門事件」等關鍵字都在審查範圍內。但在Google加密搜尋後,這些字眼將會成為一連串的數字與字母,使得政府難以偵測出搜尋內容。當然,政府依然有其他監控方式,但Google會讓篩選與審查過程將變得困難許多。


部分人士預測,Google此舉或許會促使中國政府關閉其搜尋引擎與其他所有服務,然而中國境內的許多外商公司也將因此受到影響,進而產生難以預測的經濟衝擊。或者,中國政府也可以選擇解碼這些加密的資訊流,但瀏覽器會向使用者回報此種攻擊行為。


10天即可完成 何須10年?


Google董事長施密特(Eric Schmidt)日前曾經樂觀表示,科技公司可以透過加密技術對抗政府審查,並預測網路審查制度將在10年內落敗。反網路審查制度的社運團體GreatFire.org針對施密特言論投書英國衛報(Guardian),認為Google可以在10天內採取行動、反制審查,而不需要等待10年。


使用假名規避中國政府追查的艾爾發(Percy Alpha)是GreatFire.org共同創立者之一,他/她表示Google在投書刊出的2個多月後,開始為中國境內的搜尋行為加密。艾爾發相信,這能協助中國網民獲取過去無法查得的資料,也會成為中國執行審查的一大難題,「我們希望其他公司也能跟進,為其內容加密。」


Google發言人克里斯托夫(Niki Christoff)則指出,自從知曉英美政府的網路監控行為後,Google便試圖強化網路安全,搜尋加密也是行動一環。Google期望能擴大加密的服務範圍,使其成為原始設定之一,並藉此鼓勵網路產業採行更高的安全標準。但Google否認加密中國搜索的決定與GreatFire.org投書有關。


百度大幅領先 Google難伸展


因拒絕配合網路審查,Google在2010年從中國本土退守到香港,目前在中國的搜尋市占率僅有5%,絕大部分中國網民皆使用百度作為搜尋引擎。《微博不能說的關鍵詞》(Blocked on Weibo: What Gets Suppressed on China’s Version of Twitter (And Why))作者伍仟華(Jason Q. Ng)便認為,會使用Google搜尋的中國人大多是年輕的科技高手,通常也已知道如何避開政府審查,而不太需要Google的協助。


此外,瀏覽器也會影響加密功能成效。Safari、Firefox與Google自家的Chrome瀏覽器可自動支援加密,但微軟IE的較舊版本則不予支援。目前中國約有16%的網路流量仍來自IE 6,這款2001年發表的瀏覽器並不支援Google自動加密。


審查標準不明 隱私權戰火方興未艾


劍橋大學電腦安全研究員克萊頓指出,中國政府的審查範圍相當靈活,隨時都在改變。中國軟體開發聯盟(CSDN)創立人蔣濤也說:「在中國,許多事都是這樣。你不知道你能做什麼,或不能做什麼,沒有人會告訴你。」


同時,Google自己蒐集並利用使用者資料進行廣告行銷的商業模式,也受到保護網路隱私權團體的抨擊,認為這種加密行為並無法保護使用者不受到Google自家追蹤。數位民主中心(CDD)執行長卻斯特(Jeff Chester)便說,「加密是一件好事,但就我看來,Google此舉只是為了博取大眾好感。」

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