因分享而偉大 Airbnb幹掉連鎖飯店

2014-01-22 18:02

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「我夢想中的世界,人人都有自己的事業,人人都可以成為企業主。這並非不可觸及,只要人們能受到啟發,跨過困難,便能到達分享式經濟的應許之地。」這是線上住宿租賃平台Airbnb創辦人契斯基(Brian Chesky)的豪語,也是他的生活洞見。

分享式經濟(Sharing Economy)是網路社群世代出現的獨特經濟行為,個人與個人之間透過網際網路媒合聯介,將閒置的物品或個人可負擔之勞務,以分享的方式彼此滿足。這種點對點市集(P2P marketplace)在網路擴散下,形成緊密而資訊公開的供需體系。Airbnb所扮演的角色,正是媒合供需的第3方交易平台。

分享式經濟的成功案例

在Airbnb網站上,看不到氣派大廳的照片,也找不到豪華泳池。你只會看到全球各地的網友,將自己精心布置的溫馨小屋放上Airbnb。「以信任為基礎的社群」是Airbnb的標語,說明在人際網絡中,建構一個安全且便利的交易並非不可能。

洞悉網路的Airbnb號稱是旅館行業的「亞馬遜」(Amazon)。僅僅6年的時間,Airbnb的服務已橫跨190個國家,約有50萬個租賃物業,公司市值更是飆到25億美元(約新台幣755億元)。今年Airbnb更是樂觀估計,年底的住房成交數將超越知名連鎖酒店—希爾頓酒店(Hilton)及洲際酒店(InterContinental)的全年總合。

顛覆定義,前所未有

契斯基說:「我想要以具有建設性的方式,挑戰現況……企業主有大企業的營利之道,平凡人也自有一套生存法則,分享式經濟則是提供了一個第3種可能:個人即企業,企業即個人。」

Airbnb的作法,撼動了傳統的旅館產業,並引起旅館租賃管制單位的注意。樹大招風,去年10月Airbnb被紐約州政府盯上,遭控訴違反「私人民宅不得提供不到30日的短租服務」的規定。不過當檢方找上門,卻對陷入契斯基設定的幻術中—這到底算是私人住宅?還是私人企業?

掌握網路潮流,魯蛇也能出頭天

年輕的契斯基曾是「魯蛇」。某一天這位失業又失意的年輕人與他的朋友,將自己的宿舍放上網路出租,意外獲得3組租屋客的聯繫。隨後他們依照已故蘋果執行長賈伯斯的設計概念,設計出一個號稱「3個點擊就租好房間」的簡易租屋平台網站。

經過一陣的慘澹經營,終於在2009年盼到投資天使,獲得一筆2萬美元的資金的挹注。隨後契斯基及其創業團隊飛往紐約取經。靈感豐富的契斯基開始大刀闊斧改革網站服務,包含精心挑選高品質租房圖片、設立一套門房的管理機制、加強清潔服務等。果然讓Airbnb的業績一飛衝天。

Airbnb這種立基於人際互動的網路服務,往往能讓賓主盡歡,網路上出現許多體驗推薦文章,讓Airbnb的名聲快速傳播。租賃雙方在Airbnb完成交易後,Airbnb收取13%的拆帳費用。目前Airbnb平均一天會有6萬筆租賃交易,全年營收高達1億美元,全球員工約700人。

模糊的管制目的

目前Airbnb最大的阻礙還是來自旅館業及政府單位的反動思維。Airbnb的服務模式讓紐約州頓失大筆租用稅及銷售稅的收入。近4個月以來,Airbnb與政府為了管制問題彼此攻防。雀斯基認為,政府利用昂貴的執照及稅金管制大型酒店的那一套,並不適用於民間自發性的交易協定,也不符合網路精神。

如果是以效益原則來看,這就變成了一個算術問題。有了Airbnb,前來紐約的旅客就不需再忍受高昂的住宿費用,進而增進紐約的觀光人數,觀光收益可能不減反增。契斯基想對管制者說:「別因為無知及陌生,就把一個很棒的點子提前抹殺。」

Airbnb網站:https://zh.airbnb.com/

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