疫情讓一般人失業,也讓有錢人超崩潰!《華爾街日報》揭富人隔離最大煩惱:吸塵器怎麼用?

2020-05-14 17:51

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華爾街紐約證券交易所外的「無畏女孩」雕像。(美聯社)

華爾街紐約證券交易所外的「無畏女孩」雕像。(美聯社)

美國已成為全球武漢肺炎疫情最嚴重的國家,到5月13日為止,已有超過142萬人確診、84763人死亡,失業率更是高達14.7%,有2050萬人失業、經濟遭受重挫。然而,當數千萬美國人在煩惱失去收入來源的同時,你知道在這段期間,美國有錢人在煩惱什麼嗎?他們的煩惱和一般人不太一樣,他們想的是:我該不該在豪宅裡裝「個人加護病房」?我該不該讓傭人回家休息,自己學著洗衣服、掃地?

煩惱是有階級之分的  美國疫情下的兩樣情

位在曼哈頓的醫療服務公司Sollis Health創辦人Bernard Kruger醫師透露,他在疫情期間,一天會接到好幾十通有錢客戶打來的電話,客戶紛紛將「奢侈的煩惱」傾吐:我該去漢普頓渡假嗎?該在家裡裝「個人加護病房」嗎?能不能直接買一台呼吸器?有錢人們也擔心留在城裡會有感染風險、或是被關在家裡失去自由,紛紛選擇搭花費15900到18900美元搭私人飛機前往漢普頓、亞斯本、棕櫚灘等著名渡假勝地的別墅「自我隔離」希望能在疫情蔓延的期間悠哉從容地過日子。

美國生意人也沒有錯過這波商機,總部位於美國加州的、專打造地下避難所的公司Vivos Group就用冷戰時期的地堡打造了一間超豪華避難所,裡面存糧、酒吧、游泳池、室內射擊場、遊樂設施等一應俱全,若有突發性狀況需要隔離,口袋豐厚的你就可以捧著35000美元入住,在與世隔絕的地堡享受渡假生活,不必待在家裡閒著發慌。

相反地,一般美國人煩惱的卻是該如何適應在家工作、學校停課該怎麼照顧在家的孩子、家人長期一起在家「相看兩相厭」該怎麼辦?更有受薪階級在這波疫情中直接被放無薪假、遭到裁員,美國失業率也才會在4月飆升到14.7%。除了失業的人受苦,美國也有一批即使知道感染風險高、也只能硬著頭皮繼續上班的勞工,他們並非不怕感染,而是比起感染,沒錢賺並沒有比較不可怕。在這場世紀大災難中,貧富落差的兩樣情令人不勝唏噓。

該為了防疫辭退傭人嗎?但「他們」可不想自己洗碗

《華爾街日報》也透露了美國富人另一個我們不會想到的煩惱:傭人走了,家事誰來做?美國一間人力仲介公司的負責人Peter Mahler表示,他很習慣處理有錢人各種千奇百怪的問題,但疫情期間有一些問題卻是他前所未見的,有一位客戶就打電話給他,表示不知道該怎麼換吸塵器的集塵袋,要向他「求助」

Peter Mahler說,這場疫情真的讓他一些富裕的客戶們相當苦惱,因為這些有錢人平常習慣了請幫傭來家裡幫忙處理各種所需,家中有管家、廚師、保姆、園丁等,但是這波防疫的最大重點,就是「禁止群聚」。所以他們只有兩個選擇:叫員工跟在他們身邊一起「隔離」,這些員工也會獲得不錯的加薪;或是叫員工別來了、自己去做家事,而對選擇「叫員工回家」的人,這絕對是他們人生的大轉彎,因為他們得開始學著做「從來都不用自己做」的家事。也有些富裕家庭選擇到其它別墅避難,但避難一樣要面臨到這個難題。

幫傭們到雇主家「群聚」 會是防疫另一層隱憂嗎?

媒體大亨Martha Stewart就選擇帶著司機、管家和園丁跟他一起到貝德福德郡的房子隔離,然而也有不少家庭很擔心,和家裡幫傭們密切接觸會不會增加感染風險,房地產投資商Jeff Greene與妻子Mei Sze Greene就帶著三個孩子在佛羅里達州的棕櫚灘隔離,一開始還把管家留在身邊,但後來也選擇叫管家回家。雖然美國的疾病控制與預防中心建議全國都要採取嚴格的隔離措施,但州政府的意見各有不同,造成許多家庭的幫傭們用通勤的方式進出雇主家,也可能造成防疫上的隱憂。

如今,美國疫情面對的情況依然嚴峻,這些雇主也依然面臨著兩難,然而對那些決定叫幫傭們回家,自己學著做家事的有錢人來說,或許也是個體驗「平民生活」的契機。

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責任編輯/柯翎肇

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