每年都要燒紙錢給祖先,全都是蔡倫陰謀?他造了一堆紙卻賣不出去,只好裝死騙錢發大財…

2020-01-13 17:40

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原來蔡倫不只會造紙,還是燒紙錢始祖...(圖/Lordcolus@flickr)

原來蔡倫不只會造紙,還是燒紙錢始祖...(圖/Lordcolus@flickr)

東漢某年的一日清晨,平靜少事的洛陽街道突然驀地竄出了一聲尖叫,淒厲的叫喚來得太過突然,以至於行人停下了腳步、參著汗水的鋤頭凝固在了半空中,更別提飯鍋裡的菜也早因為一時疏忽而變成了慘不忍睹的焦黑狀。

「我的天啊!這可怎麼辦啊!才幾歲的人就這樣……就這樣……」

一名長相清秀的美男橫屍在洛陽的街道中央,眼睛尚未闔上,嘴角滲著一絲鮮血,他的名字叫做蔡倫。

蔡倫的人生很富有傳奇色彩,他原本是一名太監,後來靠著一雙擅長手工的巧手,擔任了「尚方令」的職務(負責製作與管理宮中器物,讀者肯定聽過「尚方寶劍」,這就是「尚方令」負責製作的武器)

也正是在這個時候,蔡倫開始接觸東漢最好的手工工藝,對書寫用具產生了極大興趣,當時的書籍文檔大多分為兩種:

一、竹簡

優點:看起來很文青

缺點:超級重

二、縑帛

優點:輕盈而且很好摸

缺點:貴到靠北

蔡倫先生於是突發奇想,試圖研製出第三種書寫用具,要集結縑帛的柔順觸感,以及竹簡的低廉造價,這就是我們後來所熟悉的紙。

不過事情往往不那麼順利,剛做出的紙質地極其粗糙,這也難怪,看看人家的配料表:樹皮、破布、麻繩、漁網……清一色幾乎是粗纖維,與其拿來寫字,拿來當作砂紙說不定更好用。

蔡倫弄是弄出來了,但銷路根本打不開,惆悵的蔡先生只差沒到街上對著熙來攘往的人群說:

「我是練習時長兩年半的個人造紙生蔡敬仲(蔡倫字敬仲),喜歡樹、布、麻、網,PAPER!」

但是,洛陽的街坊民眾仍對紙張不感冒。於是,故事又回到了最一開始。身心靈都受到莫大打擊的蔡倫終於崩潰了。

不過,和我們想像不同的是,蔡倫並沒有死掉。

聰明的蔡倫因為紙張銷售不佳,決心把心一橫,和妻子串通好假裝重病死去,在經過反覆的練習後,一場改變時代進展的大戲就這麼開始了。

蔡倫躺在街道上最顯眼的地方,假裝死掉,他的父母妻子接著趕來,哭得那是一個死去活來,只差沒把遠方的長城哭倒。這時,他們拿起蔡倫的發明──紙,一邊哭喊,一邊淒厲地說:

「可憐的蔡倫呀!您一生研製的發明,不但沒有普及中原,反倒讓您先走上黃泉之路了!不如就讓火焰帶走一切,正如某位不願透露姓名的愛麗絲修女所說:『火焰乃靈魂之吐息,黑煙乃靈魂之解放,灰燼歸於灰燼,靈魂啊,化作熊熊烈火吧!拉托姆!』」

蔡倫的家屬點起火,抱起那些紙張就是一股腦的燒,隨著火焰越發猖狂,一旁湊熱鬧的洛陽民眾也紛紛湊了過來。然而就在這個時候,他們似乎看見了在火焰的另一旁,也就是蔡倫的棺木那邊,有個人影坐了起來,本以為是自己花了眼,但是在定睛一看,那不正是早已嗝屁的蔡倫嗎?

人群紛紛湊上前頭,趕忙去確認到底發生了什麼事,這時,「大難不死」的蔡倫幽幽地開口說道:

「當我經過奈何橋的時候,突然有好多好多的錢從地府幽暗的天空中灑落,上面寫著我的名字。路過的鬼差見狀便問我能不能分他一些,說可以幫我多享幾年陽壽。我心想這也不虧,與其身懷萬貫卻無處可用,還得在地獄中受盡折磨,倒不如回來和大夥兒續續……我說聚聚。於是我把錢給了鬼差,他給我指了一條密道,然後就成了現在這樣。」

蔡倫復活的事情立刻在街坊中炸開了鍋,大家紛紛指名要購買他的紙回去燒。雖然故事有很多可以吐槽的地方,而且看起來很像小編自己唬爛出來的,但這確實是在史料中有所記載的故事,似乎也在無形之中為燒紙錢這項習俗多了一些可以拿來餘談的材料。

這則故事告訴了我們甚麼呢?即便才藝再高,沒點經濟頭腦那也是白搭!從此之後,紙張的神奇功效便這麼在洛陽街坊迅速炸開了花,由此開始了紙在華人地區的普及。蔡倫的別出心裁,也為他換來了無限的財富與名聲,真是可喜可賀,可喜可賀啊!(咳,雖然蔡倫後半生蠻慘就是了)

文/瓦編
本文經授權轉載自歷史說書人(原標題:蔡倫:經商致富的秘密)
責任編輯/潘渝霈

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