麻醉藥發明之前,為什麼病人動手術都不會喊痛?研究:信念如同精神鴉片,只要相信就有療效

2019-11-17 08:00

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信仰給予人們的力量,其實與宗教本身真假無關(圖/Unsplash)

信仰給予人們的力量,其實與宗教本身真假無關(圖/Unsplash)

「建立信念不是純粹為了探究真理,而是要發揮功效。」——施雅德

二○○○年九月二十五日,英國選手艾德華(Jonathan Edwards)出發前往雪梨的奧林匹克體育場,參加三級跳遠決賽。身為世界紀錄保持人,艾德華是奪金熱門人選,但經驗老道的他心裡很清楚,期望過高是很危險的事。他從運動員入口進場時,深深吸了一口氣。

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艾德華在隨身的袋子裡,放了任何頂尖運動員都很熟悉的裝備:釘鞋、乾淨的上衣、毛巾、特殊飲料,不過袋子最下面還放了一個不尋常的物品:一罐沙丁魚。為什麼上場比賽時要帶著沙丁魚罐頭?如果你對艾德華多一些了解,也許就不難明白。

艾德華是英國最受推崇的運動員,也曾經是信仰虔誠的基督徒。他在早期的運動生涯中,曾拒絕在星期日出賽,因此錯過了很多最重要的賽事,包括一九九一年的世界田徑錦標賽。後來他和基督徒朋友深談了許久,他們說服他在安息日參加比賽乃是上帝的意旨,從此他才寬心參賽。

不過,即使他飛到世界各地參賽,締造了史上最傑出三級跳遠選手的名聲,他仍然繼續傳播福音。在艾德華眼中,參加運動賽事重要的不在於輸贏,更無關乎個人名利,而是要打造傳播上帝福音的平台。在參加雪梨奧運之前,他打造的平台已經非常非常壯觀了。

那麼為什麼要帶沙丁魚罐頭呢?因為在《聖經》馬太福音第十四章中,耶穌創造了餵飽五千人的奇蹟:

就拿著這五個餅、兩條魚,望著天,祝福,擘開餅,遞給門徒,門徒又遞給眾人。他們都吃,並且吃飽了;把剩下的零碎收拾起來,裝滿了十二個籃子。吃的人除了婦女孩子,約有五千。

這是艾德華最喜歡的一段《聖經》文字,因此深深確信天主的偉大力量。所以沙丁魚象徵的是耶穌奇蹟似餵飽眾生的食物,事實上,也具體代表了艾德華對上帝的信仰。

上場比賽時,艾德華會默唸祈禱文:「我把命運交付到祢手上,任憑祢處置。」幾個小時後,他就跳出一七﹒七一公尺的驚人佳績,勇奪金牌。

信仰的神奇力量

許多人都質疑宗教信仰的合理性,包括演化生物學家道金斯(Richard Dawkins)的暢銷書《上帝的錯覺》(The God Delusion)。但本章不是要討論宗教的合理性,更無意探究真理,我們關心的是各種信仰所產生的力量。

有人能否認宗教信仰產生的強大效應嗎?

認為造物主總是在你身邊,引導你的步伐,關心你的問題,為你的勝利感到開心,在你失敗時安慰你,套用聖保羅(Saint Paul)在〈羅馬書〉(Epistle to the Romans)中的話,造物主會把世界安排得好好的,讓「萬事都互相效力,叫愛神的人得益處」……所有這些觀念必然會影響運動員或其他任何人的效能。正如同阿里(Muhammad Ali)所說:「當阿拉陪伴在我身邊時,我怎麼可能輸呢?

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