「死亡沒有你想像的可怕」面對人生終站,怎麼跟死亡坦誠對話?

2019-04-11 19:00

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生命的意義到底是什麼?(BBC中文網)

生命的意義到底是什麼?(BBC中文網)

根據世界衛生組織(WHO)估計,未來幾年全球將出現死亡高峰。

世衛組織說,到2030年,全世界死亡人數將從2015年的5600萬人上升到7000萬人。

出現死亡高峰主要有兩個原因,死於心臟病以及癌症病人的增加;其次,人們壽命延長所帶來的死亡推遲。

誰都知道死是生的終點,人類最終逃脫不了死亡的命運。然而,談論死亡總是令人忌諱的。

或是出於對死亡的擔心和恐懼,或許出於宗教及文化等原因。

因為死亡的神秘、痛苦、幻滅與虛無。

死亡過程

但是,英國臨終關懷醫生曼尼克斯(Kathryn Mannix)認為應該打破圍繞死亡的禁忌。讓人們知道死亡可能並不像人們所想像的那樣可怕。

最近,英國也鼓勵醫生在面對時日不多的病人時,與他們展開關於死亡的坦誠對話。

曼尼克斯說:「很多時候人們不知道如何談論死亡這個字眼,所以乾脆緘口不言。結果大家在面對親人死亡時往往不知所措。不知道死亡到底多近多遠?」

「結果是一片悲傷、憂慮和絶望的景象,」她說。

凱瑟琳·曼尼克斯
凱瑟琳·曼尼克斯稱死亡並不像人們想像的那樣可怕

曼尼克斯表示,我們應該讓大家知道死亡的真相,坦誠地探討死亡。

現年85歲的BBC知名主持人貝克維爾(Joan Bakewell)參與製作和主持了6集有關死亡的系列節目,探討英國人對死亡的態度,試圖揭開死亡的神秘面紗。

那麼,正常的死亡應該是什麼樣?是不是像電影、電視中所描繪的那樣?

根據曼尼克斯的描述:「死亡就像出生一樣其實就是一個過程。病人逐漸地變得更加疲倦。隨著時間的推移,病人睡的時候多,醒的時候少…… 有時,病人在睡眠過程中處於昏迷狀態。這一變化雖然微小但卻非常重要。我們叫不醒他們。但當他們醒來時會說他們睡得很香。這時我們就知道這種昏迷對病人來說並不可怕…… 最終他們會一直處於無意識狀態。」

她說,「病人此時此刻處於一種放鬆狀態,他們呼吸時不會有意識地清理喉嚨聚集的粘液和唾液。這喉嚨就會發出很響的聲音。這就是人們平時所說的『垂死掙扎』(death rattle),並認為這很恐怖。但其實,我由此會判斷出我的病人處於深度放鬆和昏迷狀態。當空氣經過肺部呼出呼進時,穿過喉頭粘液的氣泡發出這種聲響。他們自己並無知覺。在生命最後時光還會出現一段淺呼吸。最後是呼出一口氣,不再有進氣。有時這一切發生得非常安靜,家人都沒有留意到。」

曼尼克斯說,正常的死亡過程是非常平和。我們可以感知到死亡,可以為之做凖備。我們應該為此感到安慰。

英國麥克米倫臨終關懷護士(Macmillan palliative care nurses)送走過無數老人。

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