從擴增實境遊戲Ingress到風靡全球的PokémonGo,看Niantic如何打造史上最紅遊戲

2016-08-08 14:43

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Pokémon go開放台灣地區後瞬間引起一股熱潮。(圖/蕭泳製)

Pokémon go開放台灣地區後瞬間引起一股熱潮。(圖/蕭泳製)

最近只要打開臉書,畫面常常充斥著PokémonGo的討論或是新聞,但鮮少人了解開發出這款遊戲的軟體公司Niantic。本文將深入介紹Niantic成功的關鍵因素及其未來挑戰與機會,告訴你如何超越神奇寶貝大師,成為下一個Niantic!

★一手掌握熱門話題

John Hanke的創業歷史

成為Niantic的CEO之前, John Hanke只是個熱愛遊戲及寫程式的大學生,他不但自學程式語言還寫了許多簡單的小遊戲。畢業後Hanke進入了加州柏克萊商學院就讀企業管理研究所,並加入了同班同學的新創公司Archetype Interactive,共同開發出全世界第一款3D大型多人角色扮演的線上遊戲Meridian 59。

(圖/Meridian 59)
(圖/Meridian 59

2000年,就在Hanke柏克萊畢業的當天,將Archetype Interactive公司出售,同時成立了另一間新創公司Keyhole。Keyhole當時開發Earth Viewer,提供使用者取得地球上所有地方的衛星照片以及3D地圖。在當年,這項功能的技術門檻相當高,因此也吸引了Google的共同創辦人Sergey Brin的注意。2004年,Google 以3500萬美元收購了Keyhole。Hanke也因此進入Google,並在2005年運用衛星影像的技術先後開發了Google Map以及Google Earth,這兩項劃時代產品的誕生也說明地圖模擬技術具有非常高的市場價值。

(圖/Flickr)
(圖/Flickr

從擴增實境遊戲Ingress到風靡全球的Pokémon Go

2010年,Hanke希望離開Google將他對遊戲的熱情以及模擬地圖的專長結合在一起。但當時Google的另一位共同創辦人Larry Page願意提供他個人的資金挽留Hanke繼續在Google洛杉磯的辦公室工作,並讓他擁有自己的遊戲開發實驗室:Niantic Lab。

Niantic Lab在2012年運用了地圖模擬的技術,開發出了全球第一個擴增實境(Augmented Reality,AR)遊戲:Ingress,玩家在選擇陣營後可以在模擬真實世界的地圖上進行攻守,戰鬥的地點包羅萬象,以台灣來說,變電箱、電線桿、池塘或是學校操場都是玩家可以進行戰鬥的地方。Ingress在當年的下載次數超過百萬人次,累積至2016年全球已超過1000萬的下載人次。

(圖/StartupLatte)
(圖/StartupLatte)

在Ingress成功後,Hanke接著將Ingress的技術結合市面上已有的遊戲作出創新,當時的選擇有超級瑪莉歐以及大金剛等經典電動遊戲,而最後脫穎而出的則是在1990年代的傳奇卡通:Pokémon (神奇寶貝)。這個選擇非常成功而且合理,原因是神奇寶貝寵物的多樣性及地域性非常適合與Ingress的地圖模擬技術做結合,讓玩家只能在某樣地區、某些地形抓到特定的寵物,進而使玩家走出戶外,達到模擬實境的樂趣。

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