茲卡病毒風暴》伊波拉殷鑑不遠「小頭畸形症」威脅美洲國家

2016-01-26 15:33

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美國疾管局發布茲卡病毒旅遊警示國家。(製圖:風傳媒)

美國疾管局發布茲卡病毒旅遊警示國家。(製圖:風傳媒)

肆虐西非的伊波拉(Ebola)疫情14日才宣布告終,美洲逐漸受茲卡(Zika)病毒的陰影籠罩。世界衛生組織(WHO)25日宣布,主要由蚊子叮咬傳染的茲卡病毒,可能會散播至加拿大與智利以外的所有美洲國家。目前茲卡病毒與「小頭畸形症」(microcephaly)的關聯尚未獲得證實,但感染情形較為嚴重的巴西已出現近4000起病例。

台灣19日也出現了首例自境外移入的茲卡病毒感染個案。一名泰國籍男子在入境桃園國際機場時,經篩檢站檢驗確認感染,但同行2人並未感染。據衛生福利部疾病管制署22日發布的新聞稿,個案病況穩定,恢復情形佳。

與致命的嬰兒畸形症有關

自2015年5月以來,茲卡病毒已擴散到21個國家與地區。

感染症狀為輕微發燒與起疹,但約8成感染者沒有顯現任何徵狀。茲卡病毒被認為與成人癱瘓及嬰兒畸形有關。巴西衛生部於2015年11月宣布,茲卡病毒與一種致命的「小頭畸形症」有所關聯,導致嬰兒的腦部比正常尺寸來得小。

巴西年僅兩個月的「小頭畸形症」患者與他的哥哥。(美聯社)茲卡病毒
巴西年僅兩個月的「小頭畸形症」患者與他的哥哥。(美聯社)

據WHO於22日公布數據,巴西已有3893件小頭畸形症病例。這約為感染情形嚴重的伯南布科(Pernambuco)州1-2%的新生兒數目。

目前美國大陸區尚未出現感染病例。但美國官方於23日證實,有一名在巴西時受到感染的懷孕女性在夏威夷生下一名小頭畸形兒。

希望吸取伊波拉抗疫經驗

英國牛津大學全球衛生教授朗恩(Trudie Lang)表示,就像面對伊波拉病毒一樣,「我們沒有藥物,也沒有疫苗......盡快研發疫苗是十分重要的。」

巴西研究室中,學生處理病毒樣本。(美聯社)
巴西研究室中,學生處理病毒樣本。(美聯社)

大型藥廠目前對於獲利前景不穩定的熱帶疾病疫苗投資零散。衛生專家呼籲,在伊拉波經驗後,需要建立誘使藥廠投入研發的獎勵系統。美國衛生研究院(NIH)院長柯林斯(Francis Collins)便表示,「我們需要一種計畫,讓(企業)感到這是一種長遠的解決方案,而非一再重覆的一次性計畫。」

巴西聖保羅的布坦坦生物醫學研究所(Instituto Butantan)希望在「破紀錄的時間內」研發出茲卡病毒的疫苗,但計畫主持人表示這至少還是需要3至5年的時間。

傳播潛力恐似登革熱

茲卡病毒。(美聯社)
茲卡病毒。(美聯社) 

茲卡病毒首次被人類發現是在1947年,當時是在烏干達境內的維多莉亞湖(Lake Victoria)附近的茲卡森林中的獼猴身上發現,在非洲、東南亞與太平洋島嶼上也有病例。但相關的研究資料不多,專家目前無法確定茲卡病毒何以在巴西及周圍國家迅速蔓延,也不確定它與畸形症的連結關係。

茲卡病毒與登革熱透過同一種埃及斑蚊傳遞,使得衛生人員擔心茲卡具有像登革熱一樣傳播到更廣泛範圍的可能性。全球超過1/3的人口居住在有登革熱威脅的地區。

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