風傳媒告訴你》為什麼美國人權鬥士金恩紀念日定在每年1月的第3個星期一?

2016-01-18 17:45

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金恩博士紀念日訂在每年1月的第3個星期一,2016年適逢實施全國紀念的第30年。(美聯社)

金恩博士紀念日訂在每年1月的第3個星期一,2016年適逢實施全國紀念的第30年。(美聯社)

「我和你這樣的人,知道走向真相的唯一的路途,就是上帝子民的愛與團結;它應該是一件大事,應該花上整整一天的時間,來好好地紀念。」

上面這段話是非裔歌手史提夫汪達(Stevie Wonder)演唱歌曲《生日快樂》(Happy Birthday)的歌詞,歌詞中「大事」指的就是金恩(Martin Luther King, Jr.)博士的生日,這首歌也是金恩紀念日設立的重要推手。

紀念日設立30周年

從1968年開始,為了紀念金恩博士,並符合《美國統一假期法案》(Uniform Monday Holiday Act),美國將每年1月的第3個星期一訂為金恩紀念日。2016年的1月17日,恰好是金恩博士紀念日成立的30周年。

對現在的人們而言,金恩是偉大的人權運動者,然而,在他生活的時代裡,金恩卻是許多人眼中的爭議人物。也因此,金恩不僅在生前面臨了29次的牢獄之災、身陷婚外情疑雲、人身安全備受威脅,在他逝世後,金恩紀念日的訂定也是一波三折。

一波三折的紀念日訂定運動

其實,在1968年4月4日金恩遭刺後不久,便有人提議訂定金恩紀念日,如美國密西根州第13區州眾議員科尼爾斯(John Conyers)便曾為此大聲疾呼。

到了1969年,金恩的遺孀科麗塔(Coretta Scott King)在金恩出生的喬治亞州亞特蘭大(Atlanta),成立了金恩中心(The King Center),並推動讓金恩紀念日成為聯邦假日。

這股風潮延續到了1970年代,隨著時間的推移,支持金恩紀念日的人也漸漸增加。在伊利諾州、麻薩諸塞州、康乃迪克州等地區,甚至已經開始慶祝金恩紀念日。然而,在國會中,此節日仍然無法提升為一個聯邦級的紀念日。

當時的麻煩製造者

到了1979年,任喬治亞州州長時便致力於消除種族隔閡的美國前總統卡特(Jimmy Carter)請求喬治亞州的國會表決,決定是否實施金恩紀念日。然而在州議院,此提案以5票之差被否決了。

事實上,從1960到1970年代,儘管受到許多人的支持,金恩在部分美國人的眼中,仍然是一個麻煩製造者。除此之外,倘若金恩紀念日確立,那麼這將成為美國聯邦史上,首次以非總統的美國人為紀念對象的紀念日,也是首次以非裔美籍人士為紀念對象的聯邦紀念日。也因此,這件議案在當時飽受爭議。

黑人歌手推波助瀾

然而,1981年時,歌手史提夫汪達所發表的單曲《生日快樂》,卻讓這個運動有了大幅的推進。

史提夫汪達是知名非裔歌手以及作曲家,致力於南非非裔人口平權運動的推廣,也時常在歌曲中表達自己對於社會議題、種族議題的看法。《生日快樂》一曲,則是他為了讚頌金恩而作。這首歌在當時成為廣受歡迎的熱門曲目,也讓金恩紀念日的發展更往前推進。

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