美國密西根鉛水危機》近10萬名居民喝18個月 歐巴馬宣布進入緊急狀態

2016-01-18 12:41

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台北市地下水的鉛管問題造成人心惶惶,而在美國密西根州(Michigan State)的佛林特鎮(Flint)也同樣受水汙染所苦。

據悉,當地飲用水中不僅查驗出大腸桿菌、三鹵甲烷含量超標,駭人聽聞的是,水中還驗出鉛含量。美國總統歐巴馬(Barack Obama)已對此宣布當地進入緊急狀態,將聯邦將提撥5百萬美金(約新台幣1億6千萬元)來援助該地區。

鉛中毒案例頻傳

將當地自來水送驗後也發現,鉛含量超標,而在特定樣本中甚至出現每公升13,200 微克(ppb)的超高汙染數據,遠超過飲用安全上限的15 ppd或生化廢棄物等級的5,000 ppd,兒童血鉛比例,在水源更換前後差了一倍。佛林特市目前已通報有43起鉛中毒案例,鉛會造成嬰幼兒智力、神經系統的發展的損傷,9萬9千名該市居民在不知情的狀況下,喝了18個月的超標鉛水。

鉛水從哪裡來?

引爆鉛水危機的關鍵竟是來自於財務問題,佛林特曾以「通用汽車(General Motors)誕生地」聞名全球,但近年來,由於汽車工業的蕭條,經濟不景氣,使得小鎮人口外流一半以上,從22萬人口到10萬人,且有4成以上的居民生活在貧窮線之下。

為解決低迷的經濟問題,2011年新任州長斯奈德(Rick Snyder)上台之後,頒布了《第4號公共法案》(Public Act 4 of 2011)的修正案,檢討各地方政府的財務,州長有權向破產高風險的地區派遣指定的「緊急執政官」(Emergency Managers),其可暫時取代在地的民選官員、議會,取得行政的直接權力,包含制定財務政策。

一連串的財務重建,數字效益雖增加,但其中錯誤的判斷引發了為期18個月的「佛林特水源災難」。2011年12月開始,佛林特市便進入緊急執政官代理管轄,直到2015年4月份結束為止,一共打消了超過3,000萬美金的預算赤字,多年來債務狀況首次綠燈。

為了節省成本,佛林特市的自來水本來都由東南方、106公里遠的底特律自來水事務處供應,但底特律由於區域經濟問題,紛紛調漲水價,在估算成本後,佛林特政府決定在2013年中,加入區域輸水合作計畫,繞過底特律水務處,自建輸水管線、抽休倫湖湖水、自己使用,興建的新水利系統,每年將為佛林特省下數百萬美金。

抽河水應急釀災

但這條全新的水線2013年動工,最快2016年夏季才能使用,與底特律的輸水合約卻在2014年4月就將到期,為了解決中間的空窗期,並節省開支緊急執政官決定,先抽附近的佛林特河河水來應急。

但在飲用過渡水源後,居民開始出現掉髮、起疹子、各種過敏與身體不適等症狀,且通用汽車的引擎廠表示使用新水源後,引擎廠內的機組零件都有被「侵蝕」的現象,顯示河水具有侵蝕性。

具有侵蝕性的河水流經老舊的管線,將管線侵蝕破壞,而管線中溶出的重金屬物質則融入水中,流入居民的日常用水中。半世紀前佛倫特河長期承受周邊汽車(通用汽車)與化學工業(杜邦)的廢水排放,卻一夕之間變成居民的飲用水,輿論批評施政當局決定草率,罔顧人命。

而目前當地政府僅能為全市各戶加裝濾水器、並供應瓶裝飲用水,並再度與底特律簽訂合約,但各地的管線已被破壞,就算流入乾淨的自來水,含鉛量仍然無法下降。當地居民目前不敢使用自來水,皆購買瓶裝水代替,但該城市有4成左右的人生或在貧困之中,買水也為該區的居民造成無形的負擔。

相較於省下的3000萬美元(約新台幣9億6000萬元),預期要重建佛林特至少需要15億美金(約新台幣480億元)的天價預算支持,為便宜行事的後果背後的慘痛代價。

 

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