憑空就能發電?英國科技新發明 實用性尚待商榷

2015-10-02 09:10

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空氣就能發電?英國科技新發明 問世還得看情況。(取自twitter)

空氣就能發電?英國科技新發明 問世還得看情況。(取自twitter)

英國德瑞森科技公司(Drayson Technologies Limited)30日公佈一項匪夷所思的新科技「免費伏特」(Freevolt),宣稱可以將環境無線電波(Radio Frequency)轉換為電力,為能源產業寫上一個驚嘆號。但「免費伏特」電力轉換效率不足,僅能為低耗電裝置充電,且發表會上並未說明轉換原理,實用性仍待商榷。

憑空生電 創辦人親做實驗

空氣就能發電?英國科技新發明 問世還得看情況。(截自Drayson官網)
德瑞森科技公司創辦人德瑞森(Paul Drayson)。(截自Drayson官網)

從德瑞森公司釋出的部分研究報告顯示,在一般環境下,每平方公分中的無線電波經過轉換後,可以產生約20到35奈瓦(nW,10的負9次方瓦),轉換功率並不高。「免費伏特」的感應器則會抓取不同頻率的無線電波段和Wifi、GSM和LTE訊號,透過轉換器將電波轉為電能,儲存在機體內附的小型充電電池,使用者只要透過連接線就可以獲得電力。

德瑞森科技創辦人、英國前科學部長德瑞森勳爵(Lord Paul Drayson)在英國皇家科學院(Royal Institution)發表這項新發明,並在現場進行示範。德瑞森要求在場觀眾把手機轉為飛行模式,接著拿出一盞LED藍色小燈泡,並接上「免費伏特」。在觀眾把手機轉回正常模式的同時,「免費伏特」接收到手機電磁波訊號,LED燈也隨之點亮。隨後,德瑞森還利用「免費伏特」為他的麥克風充電。

與空汙監測器搭配 發展潛力大

德瑞森勳爵強調,「免費伏特」不會影響其他裝置的收訊品質,也不會因為區域內存在其他相同設備而影響發電量。然而,目前的問題是電力轉換率過低,讓「免費伏特」只能為小型、低耗能的行動裝置供電,下一步則是與數位穿戴裝置做配合,等到未來技術成熟,也會為大型設備研發「免費伏特」技術,屆時像是冰箱、紅綠燈甚至商業大樓的供電都不是問題。

肯特大學(University of Kent)天線科技教授巴傑羅(John Batchelor)表示:「這個想法不是太天馬行空,我肯定技術會再改善。」

首個運用「自由伏特」技術的產品是該公司旗下的空氣污染監測器「潔空指標」(CleanSpace Tag),可以偵測行動裝置附近的空氣品質,並且與手機app連動,將數據回傳至資料庫,要價55歐元(約合新台幣1925元)。而德瑞森科技也開放線上申請實驗包,讓民眾自行發揮創意。

空氣就能發電?英國科技新發明 問世還得看情況。(截自Drayson官網)
首個運用「免費伏特」的數位產品「潔空指標」。(截自Drayson官網)

電量不足、原理不明 新科技仍有疑慮

「破壞性分析」公司(Disruptive Analysis)創始人、移動科技分析師巴布利(Dean Bubley)則對此新科技持保留態度,巴布利認為行動空氣監測的概念很好,但「自由伏特」的實用性仍不足,況且電磁波或無線網路電波也都需要用電才能發出訊號,回頭把這些設備的電搶過來是多此一舉。此外,環境中的無線電波被截走是否會影響Wifi訊號,此點仍待實驗證明。

除此之外,德瑞森並沒有公布「自由伏特」的全部研究報告,也沒有闡述無線電波轉電力的原理,以及其他技術相關細節。而發表會上的實驗也不能完全證明「自由伏特」技術已經成功,在場媒體多半著墨於新科技的可能性,但實際情況與具體應用仍不明朗。

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