達拉:《幽靈帝國拜占庭》選摘(3)

2018-09-20 05:10

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查士丁尼一世封他最聰明的將軍貝利薩留(Belisarius)(圖中)為東方大元帥,派他率兵應戰,當時貝利薩留才二十五歲。(取自維基百科/公有領域)

查士丁尼一世封他最聰明的將軍貝利薩留(Belisarius)(圖中)為東方大元帥,派他率兵應戰,當時貝利薩留才二十五歲。(取自維基百科/公有領域)

在查士丁尼時代,波斯帝國的薩珊王朝版圖橫跨現今的伊拉克、伊朗、阿富汗部分地區、阿拉伯、高加索山脈、中亞與巴基斯坦。薩珊王朝是西亞霸權,正如羅馬帝國稱霸地中海地區。這兩大帝國戒慎恐懼地緊盯對方,內心五味雜陳,有著尊敬、羨慕與憎惡。

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薩珊王朝的統治者是「沙罕夏」(Shahanshah),意為「王中之王」,查士丁尼時代的沙罕夏名叫卡瓦德(Kavadh),住在底格里斯河(Tigris River)旁波斯首都泰西封(Ctesiphon)一座富麗堂皇的宮殿裡。卡瓦德身穿色澤鮮麗的絲綢,鬍子以黃金裝飾,他的皇冠太重,只得懸掛在他頭頂上方的天花板。在波斯人心目中,沙罕夏代表宇宙規律與和諧的典範,在波斯錢幣上,太陽與月亮圍繞著他旋轉。

薩珊王朝的統治者是「沙罕夏」(Shahanshah),意為「王中之王」。在波斯錢幣上,太陽與月亮圍繞著他旋轉。(Classical Numismatic Group, Inc.@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
在波斯錢幣上,太陽與月亮圍繞著沙罕夏旋轉。(Classical Numismatic Group, Inc.@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

薩珊王朝跟羅馬帝國一樣,也自欺欺人地假裝自己是世界君主。在泰西封的皇宮裡,王座下方擺著三張座椅:一張屬於羅馬皇帝、一張是中亞的偉大可汗,另一張保留給中國的皇帝,等待有朝一日他們以沙罕夏的臣民自居,前來朝覲。

傳統上波斯帝國以伊朗高原為核心,因為那裡是他們的國教瑣羅亞斯德教(Zoroastrianism)的發源地。到了查士丁尼時代,他們的文化與財政重心已經西移,去到泰西封所在的美索不達米亞各大城。薩珊王朝向西挺進,在敘利亞與羅馬對峙,兩國各自在當地建立連串軍事要塞,隔著國界監控對方。

羅馬帝國的邊防要塞尼西比斯(Nisibis)就在兩國對峙線上,是戴克里先在位時,帝國為抵擋波斯入侵建立的監測點。到了查士丁尼時代,波斯人已經又把邊界向西推移,尼西比斯也落入卡瓦德掌控。

波斯要塞就建在自家門口,羅馬人難免睡不安枕,便在附近村莊達拉(Dara)建立另一座堡壘。在卡瓦德看來,這座新堡壘是令人髮指的挑釁行為。查士丁尼在與卡瓦德的和平談判破局後,立即加強達拉的防禦工事。卡瓦德於是派貴族將軍卑路斯(Peroz)率領四萬精兵出擊,命他從可惡的羅馬人手中奪取達拉。

集結在尼西比斯的波斯大軍包括幾千名步兵和騎射手,以及五千多人的重裝騎兵隊。這個重裝騎兵隊號稱「不死部隊」,名稱源遠流長,可以追溯到西元前六世紀左右的古波斯帝國開國君主居魯士大帝(Cyrus the Great)時代。「不死騎兵」身披板甲,手拿槌矛、長劍與長矛,胯下坐騎也披掛鎖子甲。他們忍受豔陽下的高溫悶熱,因而有「野外烤爐」之稱。這批精銳部隊誓死效忠沙罕夏,算是中世紀鐵甲武士的亞洲原型。

查士丁尼大帝。(取自維基百科/公有領域)
查士丁尼大帝。(取自維基百科/公有領域)

對查士丁尼而言,達拉一定得守住,這是尊嚴問題,也關係國家安全。他封他最聰明的將軍貝利薩留(Belisarius)為東方大元帥,派他率兵應戰,當時貝利薩留才二十五歲。

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