散播假新聞、製造仇恨、操弄族群對立……13億人口大國打選戰的神器—WhatsApp

2018-05-18 10:10

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2018年5月15日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,民眾頭戴印度總理莫迪的面具,慶祝印度人民黨取得領先。(AP)

2018年5月15日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,民眾頭戴印度總理莫迪的面具,慶祝印度人民黨取得領先。(AP)

印度明年即將舉行國會大選,今年也有多場地方選舉,各黨無不卯足全力,希望運用社群網站贏得選民支持,全印度2億用戶使用的即時通訊軟體「WhatsApp」成為各黨搶攻的平台,但在各國致力防堵臉書假消息之時,印度政黨幹部卻利用WhatsApp,在大選期間轉發有利政黨的消息,製造仇恨,加上WhatsApp本身的匿名性,已對印度民主體制造成威脅。

邦選舉打敗國大黨 莫迪連任先開好彩頭

印度西南部卡納塔克邦(Karnataka)12日舉行邦議會選舉,印度總理莫迪(Narendra Modi)所領導的印度人民黨(BJP)在卡納塔克拿下224席中的104席,打敗原本執政的印度國大黨(INC),為莫迪連任總理之路開了好彩頭。但在選舉過程中,WhatsApp成為政黨基層發送假消息的平台,更成為挑動印度教徒與穆斯林衝突的利器。

2018年5月15日,印度卡納塔克邦舉行議會選舉之後,民眾在軍人旁慶祝印度人民黨取得領先。(AP)
2018年5月15日,印度卡納塔克邦舉行議會選舉之後,民眾在軍人旁慶祝印度人民黨取得領先。(AP)

WhatsApp在全世界擁有15億用戶,雖在美國、台灣等地不風行,但在巴西、墨西哥等地,WhatsApp成為民眾與朋友、家人傳簡訊、打電話的首選,成為醫師、髮廊、新聞網站等商業團體與客戶溝通的平台。人口超過13億的印度更成為WhatsApp最大市場,擁有逾2億用戶,光是2017年至2018年的跨年夜,印度人就在WhatsApp上,與親友發送了200億則訊息。

印度政黨煽動對立 WhatsApp成仇恨溫床

WhatsApp的影響力之大,使它成為印度各政黨兵家必爭之地。《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,人民黨與國大黨這印度2大政黨,號稱他們擁有2萬個群組,可在數分鐘之內,發送訊息給近150萬忠誠的支持者。

2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的塑像前集會。(AP)
2018年5月17日,印度卡納塔克邦議會選舉之後,印度國大黨的支持者在聖雄甘地的雕像前集會。(AP)

印度人民黨的青年領袖,現為大學生的巴特(Bhat)告訴《紐約時報》(New York Times),他接受黨的指派,時常利用WhatsApp與60名選民互動,追蹤他們,成功說服其中47人投給印度人民黨的候選人。巴特傳給他們批評卡納塔克邦政府的文章、嘲諷國會領袖的笑話,連印度人民黨的23名運動者遭到伊斯蘭聖戰士殺害的不實消息,也成為巴特傳送的訊息。巴特的WhatsApp上也充滿選情的最新消息,無論是支持印度人民黨的影片,還是偽造的新聞,甚至出現謠傳英國廣播公司(BBC)製作印度人民黨將橫掃選舉,獲得大幅勝利的民調。這項假消息逼得BBC趕緊澄清,表示選前並未進行民調。

右翼的印度教徒還在WhatsApp上散布號稱穆斯林暴民攻擊印度女性的影片。事實上這段影片的發生地是中美洲的瓜地馬拉,與印度毫無關聯,族群議題已然激化卡納塔克邦選舉。《紐約時報》報導,另外一則WhatsApp消息敦促印度教徒投給印度人民黨,因為「這不只是一場選舉,這是信仰的戰爭。」

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