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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

觀點投書:賴揆神邏輯?從一包狗食看美中貿易「戰」在台灣

2018-04-08 06:10

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中美貿易戰開打。(美聯社)

中美貿易戰開打。(美聯社)

最近有二則新聞很有趣且有相關聯性,第一則新聞是3月31日某報的外電報導,裡面說加拿大有一家狗食製造商,推出一款不含中國成分(No Ingredients from China)的狗食,且就大剌剌寫在產品的封面上,果不其然,引來「強國人」的抗議,不過製造商回答的更妙,它們說很多中國客戶購買這樣不含任何中國成分的商品。

第二則新聞,則是大家現在最關心的「美中貿易戰」。相關新聞大概是說,4月2日中國針對稍早3月初美國對中國生產的鋼與鋁提高關稅,做出了回應,回應的內容影響貿易金額約影響30億美元,128個以水果跟豬肉為主的項目,但在中國回應之前,美國總統川普早就加碼所謂的301條款,將對中國約600億貿易量的產品提高關稅。為什麼這兩則新聞會有關係?

貿易金額600億美元,很多嗎?

600億美元,對一般人而言,看起來很多,再透過媒體與政客渲染,感覺好像很可怕,一場美中的大戰好像一觸即發,感覺世界末日快要到了,而台灣政府卻手足無措的樣子,一些人更是炒作賴清德院長在立委質詢時的回應,再多貼一個「幹話王」的莫須有標籤在賴揆身上。

但是,內行的人就會知道,這些看起來很可怕的數字,其實一點都不可怕,在當今世界的貿易金額來說,根本九牛之一毛都不夠。

美中至今的爭議,最多稱之為貿易爭端,硬要成說貿易戰,那也是邊界上互扔石頭的小挑釁,為什麼?因為600億美元,若對應美國一年的貿易總額,約37,000億美元,占的比例為1.62%,可怕嗎?更不用說中國列出30億美元金額,包含128個項目來反擊,這數字更只有區區0.081%比例而已,很可怕嗎?當然不可怕,那種唯恐天下不亂的心態,遠比這些數字可怕得多。

事實上,中國的貿易總額也很大,也在37,000億美元左右,這還不含香港;在2013年到2016年,中國的貿易總額贏過美國成為世界第一,而美國則在2017年重新奪回冠軍寶座,所以,30億美元甚至600億美元,不只對美國微不足道,對中國來說也是小菜一碟。

以上,所謂600億美元的貿易大戰,還只是比較貿易總額(出口+進口額)而已,如果比較美國2017年的GDP金額:約18.7兆(萬億)美元,中國的GDP金額:約12.3兆美元,更是連一根汗毛都比不上,要用這麼低的比例數字,來推論美中經濟結構的改變,並牽動世界局勢,然後渲染成台灣的經濟會被拖垮,政府竟然無所作為,而扣上被動回應立委質詢的賴揆有「神邏輯」是「幹話王」,真的才是令人哭笑不得。

論述邏輯是對的卻不考慮比例問題,只突顯論述的可笑

批評賴揆是「神邏輯」也好,陰謀論式的去推論美國是劍指「中國製造2025」也好,很多文章邏輯清晰,但卻沒有實際的數字能證明,即使有數字也沒有足夠的份量,甚至,反而顯示出寫的人對現有數字,可能連基本判讀的能力都不太足夠,這樣不合比例原則的文章反覆出現,我想才是台灣被這波貿易「戰」所波及而「戰損」最嚴重的地方,因為,這個「戰」的本質是來自於政治立場,而非基於事實。

回過頭,來看狗食新聞源頭的加拿大,加拿大是美國第三大貿易夥伴,一年貿易總額約5800億美元,次於第二名中國的6300億美元左右,所以從貿易量的觀點來看,美中的貿易關係只跟3600多萬人口的加拿大差不多而已。

加拿大一間寵物食品生產商,刻意在一款狗糧的包裝袋上標註「不含中國成份」。(網路)
加拿大一間寵物食品生產商,刻意在一款狗糧的包裝袋上標註「不含中國成份」。(網路)

承接對美國貿易量占比,中國與加拿大差不多的事實下來,如果我們用狗食的新聞當論述的立基點,並無限上綱的推論,那麼中國豈不是慘了,因為,若從「連狗食都不能參雜任何與中國有關的成分」來說,我也可以說成「北美市場對中國產品的厭惡,已經開始滲透到每一個產品層面了」;如果我們可以無限上綱以此推論,那麼不需要美中貿易戰,「對中國的封殺已經打從北美貿易市場之消費者的內心發芽了」,而政府只是收割而已;以上這樣的論述,難道不可笑嗎?這可說是邏輯推演成功,結論徹底失敗的最好例子。

事實上,即使是中國的經濟學者也認為,美國與中國這波貿易爭端的影響,還需要長期評估才能知道;而最近所謂的中國反制,真正已經開始的僅牽涉約30億美元貿易量,也才占美國貿易總額不到千分之一,若論影響力,這還沒算完,因為還要乘上「稅率」跟「需求彈性」等因素,所以,有沒有實質影響美國經濟的能力都還是個問題,更遑論要評估對台灣會產生何種影響。

有了政策高度之背景數字的正確認知後,再回頭看賴清德院長在立法院的答詢,稱美中貿易戰之可能結果也許對台灣是有利的(賴揆稱「分散風險」),真的很過份嗎?其實還好。若真要論出個對錯來,那便是賴清德院長應該「官樣式」的回答:「目前我們正在評估影響,並審慎研議對策中」,但怕是到時候,批評者會說政府無感、無能吧。

真正的答案,往往是最簡單的答案

美中貿易的爭端,說白了,就只是川普兌現政治支票而已,根本不會影響大局,這從經濟規模與貿易總額數字可以看得很清楚。

川普要面子,習大大何嘗不要面子,拋出一些看起來很可怕的數字,讓手下的正反媒體去敲鑼打鼓,就達到其各取所需的政治目的了,反而是跟風之論者的過度推論,顯得可笑而外行。倫敦金融市場,光是一天的外匯交易量就有數兆美元(日平均約2兆多美元),看到一堆人在論述600億對世界經濟的影響,或美中經濟結構、戰略的影響,實在是令人憂心。

在台灣的美中貿易「戰」論述,背後的動機很簡單,其實就是選舉年到了,庸人自擾之,或擾之為庸人而已;而美國與中國間,現下更沒有貿易戰的問題,只有政治演出各取所需而已,數字已說明一切,就這麼簡單,因為川普有槍枝如何管制的民怨沸騰內憂,而習近平則有修憲被批判歷史定位的隱患,這個時候兩個人不碰出火花,還等什麼時候?

*作者為經濟學博士。大學兼任助理教授

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