「兼顧生活與夢想很難!」美國冬奧國手表面光鮮亮麗 背後卻掙扎於麵包與理想之間

2018-02-10 11:21

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2018年2月9日,平昌冬奧隆重登場(AP)

2018年2月9日,平昌冬奧隆重登場(AP)

第23屆冬季奧運9日在南韓平昌隆重登場,這是許多運動員夢寐以求的殿堂,但是實現夢想也必須兼顧現實,儘管有些明星運動員獲得贊助金或拍廣告的機會,但也有許多運動員為了一圓夢想,不得不付出艱辛的代價。美國冬奧國家代表隊就是一例,雖然有些隊員獲得公司全力支持,但也有不少隊員必須在正職工作時間之外擠出時間練習,更有人不得不選擇兼職工作以顧及練習與比賽,卻因此面臨入不敷出的窘境。

為了照顧運動員,美國奧委會(United States Olympic Committee)與迪克體育用品公司(Dick's Sporting Goods)齊力推出「奪冠者計畫」(Contenders Program),挑選200多位運動員到迪克體育的各分店工作,讓他們參與銷售與物流管理的工作,並提供「彈性工時」的選項,讓運動員得以安心兼顧練習,比賽後也不至於失業,能獲得經濟保障,他們退役後也更有機會找到新工作。

來自威斯康辛州(Wisconsin)的冰壺(curling)運動員舒斯特(John Shuster)在2006年冬奧為美國抱回銅牌,今年2月第4度代表美國征戰冬奧。舒斯特是獲選進入「奪冠者計畫」的其中一名幸運兒,目前在明尼蘇達州(Minnesota)迪克體育分店的團體運動部門工作,最近與老婆喜迎第2個孩子。根據「世界冰壺巡迴賽」(World Curling Tour)的資料,舒斯特在2017年-2018年的冰壺季進帳1萬9985美元(約新台幣59萬元)。

美國冰壺運動員舒斯特(美聯社)
美國冰壺運動員舒斯特(美聯社)

美國冰上曲棍球守門員瑞格斯比(Alex Rigsby)曾在管理顧問公司短期工作,後來也幸運獲選進入「奪冠者計畫」,目前在威斯康辛州迪克體育分店的鞋子部門工作。她說現在的工作較能配合練習與比賽,還不確定未來退役後要從事何種工作,考慮繼續進修,拿個企管碩士(M.B.A.)學位。瑞格斯比今年將出征平昌冬奧,對戰強敵加拿大隊,冬奧結束後,她將回歸平常的訓練,並回到迪克體育分店工作輪班,每次上班4至6小時。

瑞格斯比

然而,不是每位運動員都像舒斯特或瑞格斯比一樣幸運。蘿絲(Nina Roth)的正職工作是護理人員,每天工作12小時,而她的另一個身份是冰壺運動員,平常除了上班,還必須擠出時間練習,今年是她首度代表美國出征冬奧。蘿絲坦言:「兼顧兩者很難,但我如果沒有同時做這兩件事,會覺得不充實。」

美國冰壺運動員蘿絲(Jeff Bockelman@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)
美國冰壺運動員蘿絲(Jeff Bockelman@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

然而,對於那些沒有正職工作也沒有獲選進入「奪冠者計畫」的美國運動員來說,維持收支平衡並不容易,冰壺運動員皮特森(Tabitha Peterson)平時在連鎖藥局工作,但是由於得參加練習與比賽,這份工作也無法遠距上班,因此她不得不放棄正職機會,選擇兼職,但兼職收入遠遠少於正職工作的薪水。皮特森沒比賽時,除了練習之外,每星期還得工作40小時以維持。她說:「我們在世界冰壺巡迴賽賺到的錢根本無法貼補那些錯失的薪水。」每次賽季,有些冰壺運動員最高可賺得10萬美元(約新台幣296萬元),但是許多冰壺運動員的收入遠低於這個數字:根據最新資料,2017年-2018年的冰壺季,前十大女性冰壺運動員的收入是4萬美元(約新台幣118萬元)以上,但其他運動員的收入約是100美元至3萬9000美元(約新台幣2956元至115萬元)。

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