中國觸手伸進太平洋》中資牽動地緣敏感神經 薩摩亞、吉里巴斯政壇陷分歧

2021-05-28 08:20

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太平洋島國薩摩亞政治動盪:長期執政的總理馬利雷哥拒絕下台、關閉國會,首位女性總理馬塔法國會外的帳篷中宣誓就職。(AP)

太平洋島國薩摩亞政治動盪:長期執政的總理馬利雷哥拒絕下台、關閉國會,首位女性總理馬塔法國會外的帳篷中宣誓就職。(AP)

在廣袤的太平洋上,薩摩亞和吉里巴斯是兩個人口加起來僅30餘萬的袖珍島國。這裏距離北京超過7000公里,但有中國資金參與的大型基建項目正日益撕裂兩國的政治。

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在薩摩亞(Samoa),最近成為該國首位女總理的原反對黨領導人馬塔法(Fiame Naomi Mata'afa)承諾將擱置一項中國支持的1億美元港口開發項目,她聲稱該項目對薩摩亞來說已顯多餘。

基里巴斯由32個環礁及1個珊瑚島組成,分佈面積廣大,但經常面臨海平面上升的威脅。
Getty Images
吉里巴斯由32個環礁及1個珊瑚島組成,分佈面積廣大,但經常面臨海平面上升的威脅。

而在吉里巴斯(Kiribati),當中國計劃恢復該國一個偏遠島嶼的簡易機場和橋樑的消息傳出後,反對派對此質疑不斷,該島被視為具有戰略意義,二戰期間,曾是美國空軍基地。

觀察人士分析稱,隨著中國和西方的競爭加劇,中國正不斷擴展在這片曾被忽視的地區的影響力,而由於這裏曾長期是澳大利亞和紐西蘭等國的「後院」,許多太平洋國家擔心被迫在中國和西方的經濟夥伴關係中做出選擇。

薩摩亞的「變天」

在薩摩亞,伴隨中國港口開發爭議的是一場由選舉導致的持續數周的政治危機。

來自信仰統一黨(FAST)的馬塔法在4月的大選中獲勝,以微弱優勢擊敗在任的總理圖伊拉埃帕(Tuilaepa Sailele Malielegaoi)。這在薩摩亞歷史上相當罕見。圖伊拉埃帕所在的人權保護黨(HRPP)已在薩摩亞執政逾40年。

但圖伊拉埃帕並未認輸,並拒絶交權,他援引該國一項保留女性席位的法律條款宣佈增設一個額外席位,這將導致兩黨在選舉中平手,但薩摩亞最高法院在5月17日裁定圖伊拉埃帕的做法違憲,從而鞏固了馬塔法的就任之路。

Fiame Naomi Mata'afa
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馬塔法

64歲的馬塔法與他的前任圖伊拉埃帕在諸多議題上有分歧,包括關於中資項目的問題。圖伊拉埃帕擔任薩摩亞領導人長達20年,被中國視為親密盟友,尤其在港口建設方面提供了大力支持。

但馬塔法向路透社表示,她上任後將擱置位於烏蘇灣(Vaiusu Bay)的碼頭開發項目,該項目是中國「一帶一路」重要工程。她表示,有一些比興建新港口更迫切的需要。

價值1億美元的烏蘇灣開發項目在薩摩亞一直是有分歧和爭議性的問題,對於4月選舉產生部分影響,批評人士認為該項目將導致國家債務累累,還有一些人擔憂中國將在這裏設立軍事基地。

但此前的執政者認為,該港口規模較小,非常擁擠,而且還時常受到海浪的影響。烏蘇灣位於烏波盧島(Upolu)北部,距離首都阿皮亞僅10公里,預計建成後將有獨立的區域分別用於遊輪,集裝箱船和漁船。

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