NASA火星探測3000天:「好奇號」登陸火星8年,「紅色星球」上有哪些奇異景觀

2021-01-14 14:10

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NASA火星探測器「好奇號」。(截自NASA)

NASA火星探測器「好奇號」。(截自NASA)

美國國家航空暨太空總署(NASA)的「好奇號」(Curiosity)火星探測器在「紅色星球」上已經默默地、孤獨地工作了大約8年。地球上的2021年1月12日被稱作機器人好奇號登陸火星後的第3000個火星日(Sol 3000)。它背後的地球科學家團隊在這段時間裡持續收到的圖片、影像,展示了火星表面的真面貌,也記錄了好奇號的諸多重大成就。

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2018年6月,這些圖片傳回地球,科學家們一顆懸了多年的心終於放下了。從相片上看,現場沙塵飛揚,因為好奇號當時在一塊岩石上掘洞。這塊岩石叫「達盧斯」(Duluth,見圖片中央),是2016年10月以來被鑿洞取樣的第一塊火星石。之前因為技術故障導致掘鑿暫停,後來採用了新的技術,使得這項操作得以恢復。

(BBC News中文)
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從好奇號的角度看,火星的2個月亮,佛波斯(Phobos)和 Deimos,每個火星年會有2次從火星和太陽之間穿過,時間大約在季節交替節點。這則影片顯示的是第2359火星日(Sol 2359),直徑22公里的佛波斯從火星和太陽之間穿過,持續約35秒。這些數據有助於了解火星和它的月亮之間的潮汐互動。

(BBC News中文)
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火星大氣層稀薄,火星表面極少的水在大氣層變成水氣,也會形成雲,尤其是在一年中氣溫較低或最高溫的時候。好奇號許多次觀察到頭頂上方有薄薄的雲,但第2410火星日,它看到的是在很高的高空形成的特殊的雲,叫夜光雲。照片上的夜光雲距火星地表有31公里。

這張令人嘆為觀止的火星表面全景照分辨率是18億像素,為目前最高,2019年下半年攝於一個叫格倫托里頓(Glen Torridon)的區域。這種最高清全景照的拍攝凖備需要幾個工作日,所以不常見。這片區域黏土層覆蓋。格倫托里頓是蘇格蘭高地一個地區,那裡富含重要的遠古沉積物。

(BBC News中文)
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好奇號在第2784火星日停下手裡的工作,給地球和周邊相鄰的行星拍了張合照。前景是火星崖壁,天空中可以看到水星和地球遙相呼應,彷彿灰濛濛的夜空中2顆閃爍的星星。

(BBC News中文)
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2020年夏季,好奇號在科學團隊指揮下開始向夏普山(Mount Sharp)高處一片從未去過的地方進發,凖備在那裡探索富含硫酸鹽礦物質的岩石。夏普山是風和水帶來的沉積物層層堆積而成,所以越往高處岩石就越年輕。這個區域的硫酸鹽礦物質可能是火星從較濕潤變得更乾燥的過程中形成的。

在夏普山(Mount Sharp)的高處能找到最年輕的沉積物。(BBC News中文)
在夏普山(Mount Sharp)的高處能找到最年輕的沉積物。(BBC News中文)
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