蟲蟲危機》人類熱愛滅蟲,忽視保育……光害、殺蟲劑、除草劑使昆蟲面臨生存浩劫

2021-01-14 08:10

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昆蟲是地球發展最繁盛的動物種類之一,目前已知物種為100萬,未知物種可能多達四倍。不過最新研究指出,昆蟲在人類世界面臨滅頂災難,氣候變遷、殺蟲劑、除草劑、光害、外來種,農業型態和土地使用改變使牠們快速減少。最糟糕的是,科學家還無法掌握昆蟲危機的全貌。

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《美國國家科學院院刊》(PNAS)11日刊載研究報告指出,昆蟲受到人類活動全方位圍攻,氣候變遷、棲地減少、環境污染、藥劑等致命因素使昆蟲每年失去1至2%。這個問題有時被稱作「昆蟲末日」,它像個拼圖,科學家手上沒有完整的碎片,因此無法拼湊出其牽連範圍和複雜程度,也很難引起全世界關注並設法改善。

康乃狄克大學(University of Connecticut)昆蟲學家瓦格納(David Wagner)是研究主要作者,他向《美聯社》(AP)表示科學家需要確認昆蟲消失的速度是否比其他物種快,「我們有充足理由關切,因為昆蟲是攻擊的目標」,殺蟲劑、除草劑和光害都嚴重危害昆蟲的生存。

研究的共同作者之一、伊利諾大學(University of Illinois)昆蟲學家貝壬鮑姆(May Berenbaum)曾獲頒美國國家科學獎章(National Medal of Science)生物學獎,她說昆蟲減少的問題就像是30年前的氣候變遷,因為評估影響範圍和減少比例都非常困難。

研究報告並沒有提出新數據資料,而是展示一個逐漸引發關注的問題。昆蟲數量減少的影響涉及深遠,但科學家尚未掌握全貌。貝壬鮑姆補充,讓情況更糟的因素是大部分時候人們都痛恨蟲子,即使昆蟲為全世界的食物授粉,或者食腐維持食物鏈與生態系統平衡,仍然不能改善人類對昆蟲的負面觀感。瓦格納說,昆蟲「毫無疑問是自然與生命之樹的構成原料」,而現在,生命的源頭陷入危機。

人們花大錢研究滅蟲,卻極少思考保育牠們

蜜蜂和帝王斑蝶(Monarch butterflies)是最常出現在圖像作品的昆蟲,瓦格納以它們為例說明昆蟲遇到的災難。疾病、寄生蟲、人造藥劑和缺乏食物造成蜜蜂大量消失;氣候變遷造成美國西部氣候更加乾燥,帝王斑蝶的主食馬利筋(milkweed,俗名乳草)隨之減少,而美國農作方法改變,更減少了提供花蜜的野草花朵,讓帝王斑蝶陷入危機。瓦格納說:「我們廣大的中西部逐漸成為巨大的生物沙漠,裡面只剩下大豆和玉米。」

德拉瓦大學(University of Delaware)昆蟲學家塔拉米(Doug Tallamy)表示瓦格納主導的研究報告讓讀者注意到,過去30年人們花費數十億以上的金錢探究殺死昆蟲的新方法,卻只花一點點錢試著保育牠們。「好消息是,氣候變遷以外的因素都可以透過個人努力改善。這是一個全球問題,但有著草根式的解方。」

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