就是那道光!歐洲太空總署:「紅色星球」火星大氣層發出綠光,但與地球極光不同

2020-06-17 20:10

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最新科學研究指出,「紅色星球」火星大氣層發出綠光(取自@esa/Twitter)

最新科學研究指出,「紅色星球」火星大氣層發出綠光(取自@esa/Twitter)

國際期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)15日刊登的最新研究指出,歐洲太空總署發現「紅色星球」火星大氣層發出綠光,這是科學家首次在地球以外的行星觀察到這種綠光,但火星的綠光與地球的綠光不同,火星的綠光是由二氧化碳分解產生的結果。

2016年10月,歐洲太空總署(European Space Agency)火星微量氣體探測軌道衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter)進入火星軌道,並以天底與掩日光譜儀對準火星表面,並在去年4月24日至12月1日之間,在每個軌道兩度掃描不同海拔高度,高度範圍為20公里至400公里。

研究人員說,那段期間內收集的所有數據都發現了綠光,這對軌道衛星來說是了不起的成就,因為火星大氣層白天發出的光比黑夜亮得多,所以很難發現綠光。研究人員指出,火星大氣層發出的綠光比地球的綠光強烈多了。

此外,研究人員發現火星大氣層發出的綠光與地球的綠光不同。本研究主要作者、比利時列日大學 (Université de Liège)傑拉德教授(Jean-Claude Gérard)說,火星的綠光「主要以二氧化碳的形式產生,並分解為組成部分:一氧化碳與氧氣,而我們看見其產生的氧原子在可見光及紫外光下都發光。」

此研究共同作者、比利時皇家太空與高層大氣物理學研究所(Royal Belgian Institute for Space Aeronomy)研究員范戴爾(Ann Carine Vandaele)說:「在海拔高度約80公里處,其放射量最強,並且隨火星與太陽之間不斷變化的距離而變化。」

NASA火星探測漫遊車「機會號」所拍攝的火星景象。(AP)
NASA火星探測漫遊車「機會號」所拍攝的火星景象。(AP)

本研究共同作者、英國開放大學(Open University)講師帕特爾(Manish Patel)說:「透過觀察這種放射所在的海拔高度,你其實可以判斷大氣層的厚度及其變化。因此,如果你繼續觀察這種現象,就會看到大氣層高度的變化,例如沙塵暴時,大氣層升溫而產生變化,這是我們試著在火星著陸時面臨的問題,因為我們永遠不確定,當我們穿過大氣層到達表面時,大氣層會有多厚。」因此,理論上,科學家可以利用火星大氣層綠光的觀測資料來協助火星探測器進入、下降、著陸。

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