你喝的水安全嗎?美國調查各國自來水 赫然發現逾8成含微塑膠

2017-09-07 10:00

? 人氣

塑膠垃圾已成為人類飲食危機,美國非營利媒體Orb Media抽查五大洲自來水,發現83%的自來水樣本含有微塑膠。(AP)

塑膠垃圾已成為人類飲食危機,美國非營利媒體Orb Media抽查五大洲自來水,發現83%的自來水樣本含有微塑膠。(AP)

美國華府非營利媒體「Orb Media」與研究團隊合作,抽查5大洲、14國的自來水,發現竟有83%的自來水樣本含有微塑膠,其中94.4%的美國自來水樣本含有微塑膠,高居第一。儘管目前還沒有足夠的實驗成果證明微塑膠直接對人體有害,但擔心微塑膠可能攜帶有毒物質進入人體,「Orb Media」執行長賓漢呼籲全球應著手大規模相關研究,釐清微塑膠對人類健康的影響,尤其是對孩童的影響。

自來水微塑膠抽查 美國94%最高

本次Orb Media與實驗團隊合作的自來水抽查,跑遍5大洲的14個國家,包括古巴、厄瓜多、法國、德國、印度、印尼、愛爾蘭、義大利、黎巴嫩、斯洛伐克、瑞士、烏干達、英國、美國,蒐集了159個500毫升的飲水樣本。實驗並由紐約州立大學弗雷多尼亞學院(State University of New York at Fredonia)的化學教授梅森(Sherri A. Mason)及明尼蘇達大學公共衛生學院(University of Minnesota, School of Public Health)的瓦騰堡(Elizabeth Wattenberg)教授設計與監管。實驗團隊化驗這些樣本之後,發現83%的自來水含有微塑膠(microplastics),其中含有微塑膠的美國自來水樣本高達94.4%,是微塑膠比率最高的國家,黎巴嫩為93.8,名列第二,歐洲國家(英國、德國、法國)的比率最低,但也有72%,而台灣不在本次調查的範圍內。

美國非營利媒體Orb Media抽樣五大洲自來水,發現83%的自來水樣本含有微塑膠。

微塑膠是直徑或長度少於5毫米(5 mm)的塑膠碎片,舉凡洗面乳含的塑膠微粒,或是塑膠在地面或海中分解而成的小塊塑膠,都屬於微塑膠。以往對於微塑膠的研究多著重在微塑膠對海洋的污染,並指出人類會從受污染的海鮮中吃到微塑膠,對自來水的微塑膠含量研究較少。因此,自來水含有微塑膠的調查報導一出,立即引發各國媒體關注,6日出刊的英國《衛報》(The Guardian)更以頭版報導這項研究。

海洋裡出現的微塑膠纖維 。(M.Danny25 @ Wikipedia/CC BY-SA 4.0)
海洋裡出現的微塑膠纖維 。(M.Danny25 @ Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

「我們對於野生動物受到的塑膠污染及塑膠污染對野生動物的影響有足夠的數據,」微塑膠專家梅森教授說,「如果微塑膠已經影響(野生動物),那我們怎能認為它不會影響我們?」

「Orb Media」執行長賓漢(Molly Bingham)說:「科學家說他們不知道這些微塑膠如何進入自來水,也不知道這可能對健康造成什麼危害,但研究顯示微塑膠會吸收海洋有毒的化學物質,當魚類或哺乳類動物吃進這些微塑膠時,這些有毒的化學物質就會被釋放……至少我希望我們的研究結果能讓全球開始大規模研究塑膠污染及其對人類健康的影響後果,尤其是對兒童的影響。」

飲水有微塑膠 可能搭載病菌損害人體

無獨有偶,今年6月發表的一項愛爾蘭研究也在井水與自來水發現微塑膠。執行實驗的愛爾蘭戈偉—梅奧科技學院(Galway-Mayo Institute of Technology)教授瑪洪(Anne Marie Mahon)指出,飲水發現微塑膠有兩個讓人擔心之處。第一個是極小的塑膠粒子或化學物質可能搭載病原體。「如果我們在水中觀測到塑膠纖維,那些我們無法觀測到的奈米塑膠顆粒也可能在水中。這些奈米塑膠顆粒可以穿透人體的細胞與器官,相當令人擔憂。」這次Orb Media所發布的實驗結果,檢測儀器可抓到大於2.5微米(microns, μm,100萬分之1公尺)的塑膠粒子,約等於細菌的大小,但測不到大小為幾十奈米(nanometer, nm,10億分之1公尺)的病毒。

美國研究調查五大洲飲水,發現逾8成含微塑膠(取自Pixabay)
美國研究調查五大洲飲水,發現逾8成含微塑膠(取自Pixabay)

第二個令人擔心之處是,污水裡的微塑膠可以攜帶細菌。瑪洪說:「部分研究指出,汙水處理廠的微塑膠上,乘載更多危險的病原體。」英國普利茅斯大學(Plymouth University)的湯普森(Richard Thompson)教授曾在研究中發現,英國3分之1的魚類含有微塑膠,湯普森說:「初步判定這些塑膠會釋放化學物質,而且動物腸道的環境會加速這些化學物質的釋放。」

全世界年製3億噸塑膠 8成沒回收

全世界每年共製造近3億噸塑膠,但只有20%被回收或焚化。《科學進展》期刊(Science Advances)7月的研究指出,全世界自1950年以來,已經製造出83億噸的塑膠,研究人員表示塑膠垃圾在環境中已無所不在。

「我們的日常生活需要用到塑膠,但我們草率的丟棄塑膠,對環境造成很大傷害。」瑪洪教授認為,這次自來水調查等於警告世界要正視微塑膠污染的嚴重性。現在人們要做的工作的就是複製研究成果,找出污染源,並評估微塑膠對人體健康的影響。

喜歡這篇文章嗎?

蔡亦寧喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看