北極冰冠暗藏塑膠 10年溶出1兆碎片

2014-05-24 12:08

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一份科學研究指出,北極冰帽中凍結的大量塑膠微粒將隨著冰融釋入海中(取自網路)

一份科學研究指出,北極冰帽中凍結的大量塑膠微粒將隨著冰融釋入海中(取自網路)

為現代社會帶來諸多便利的塑膠,在過去60年來已累積至少10億噸的廢棄量。據美國環境保護署估計,2010年間美國丟棄的塑膠製品中,僅有8%真正被回收利用。那麼其他的塑膠呢?一份刊登於《地球未來》(Earth's Future)期刊的美國科學研究發現,有大量的廢棄塑膠凍結在北極冰冠(ice cap)裡,並隨著氣候暖化的冰融現象釋入海水中。但科學家還無法預測這個現象將對海洋生態造成多大的衝擊。


研究預測,依照現今的融冰速度,未來10年將有超過1兆個小於5公釐大小的微塑膠材質(microplastics)由北極冰冠融入海中。這些塑膠碎片的來源包括塑膠垃圾的殘餘部分,與洗滌流出的塑膠纖維等。


其中超過一半的微塑膠材質屬於縲縈(rayon),約佔54%。雖然縲縈其實不是塑膠,而是植物纖維素的產品,但科學家基於其高人工化的製造過程,也將縲縈視為一種半人造粒子。縲縈被用以製造香菸濾嘴、衣物與個人衛生用品等。


第2大污染來源是聚酯纖維(polyester),約佔21%。其次為尼龍(16%)、聚丙烯(PP,3%),以及各約2%的聚苯乙烯(PS)、丙烯酸(acrylic acid)與聚乙烯(PE)。


該研究基於2005年至2010年間極地探勘時所採得的樣冰。研究指出,北極冰冠中的塑膠碎片密度是太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)的1000倍。


科學家比喻北極冰冠就像是一個「裝著人造粒子的歷史大槽」,這個發現也為海洋中發現的塑膠廢棄物數量提供了一部分的解釋。研究指出,下一步也必須探測南極冰層中是否也含有相當數量的塑膠粒子。


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