喵星人魅力無法擋》紐西蘭年度代表人物候選名單揭曉 這隻「名貓」竟成為總理的最強競爭對手!

2020-08-20 17:10

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紐西蘭貓咪米坦斯(Mittens)享有全國高知名度,更入選「年度紐西蘭人」決選名單。(取自 Wellington City Council 推特)

紐西蘭貓咪米坦斯(Mittens)享有全國高知名度,更入選「年度紐西蘭人」決選名單。(取自 Wellington City Council 推特)

紐西蘭「年度紐西蘭人物」獎項日前公布候選名單,榜單上除了率領全民對抗新冠肺炎(武漢肺炎)有成,因而贏得高人氣的總理雅頓、站在防疫工作最前線的紐國「阿中部長」布倫斐德等名人外,竟出現一名「非人類」入圍者—在首都威靈頓擁有「市貓」崇高地位的土耳其安哥拉貓米坦斯(Mittens),也讓這隻有望獲選紐西蘭代表人物的「名貓」成為媒體焦點。

整座城市都是牠的遊樂場!米坦斯融化紐國人心

紐西蘭人向來以愛貓聞名,根據2011年的一項統計,人口400多萬的紐西蘭約半數家戶有養貓,全國估計有逾140萬隻家貓,甚至有小鎮因特有種面臨滅絕危機而祭出「禁貓令」,會有人提名「喵星人」作為年度人物代表也不足為奇。

自2018年起,米坦斯(Mittens)開始在威靈頓街頭出沒,從大學校園、教堂甚至刺青店等地都能見到牠的身影,讓這位「城市漫遊者」逐漸在社群媒體獲得關注。

在米坦斯多次被愛貓人士帶到警局後,紐西蘭動保組織「SPCA」特別為牠創建了名為「米坦斯奇妙歷險」的臉書(Facebook)專頁,向貓奴們保證米坦斯並沒有走丟,也不需被救援,只是一隻熱愛出外探險的家貓。米坦斯的臉書頁面迄今已有超過5萬名粉絲,充當「狗仔隊」捕捉牠在城市各個角落的蹤跡。

今年5月,米坦斯甚至加入大導演彼得傑克森(Peter Jackson)等名人行列,在由威靈頓市長佛斯特(Andy Foster)親自主持的儀式上,獲市政府頒發「市鑰」榮譽證書,感謝牠為這座城市帶來幸福與歡笑,更憑著牠的冒險精神擄獲無數海外貓奴的心,幫助威靈頓推廣國際知名度。威靈頓博物館在7月也舉辦以米坦斯為主題的特展,城市大使之名當之無愧。

米坦斯的最大對手:紐西蘭抗疫隊長

英國《衛報》(The Guardian)打趣指出,迄今為止尚無貓科動物曾獲得紐西蘭年度人物(New Zealander of the Year Award)殊榮,而除了總理雅頓(Jacinda Ardern)之外,紐西蘭衛生部事務首長布倫斐德(Ashley Bloomfield)也是米坦斯的強力競爭對手。

在紐西蘭對抗新冠危機期間,布倫斐德在每日下午親自主持的記者會上,以冷靜堅定的態度向大眾說明疫情,讓他贏來大量忠實粉絲,甚至製作了印有布倫斐德頭像的毛巾、購物袋、口罩等周邊商品。被視為布倫斐德「粉絲俱樂部」發起人的紐國作家康奈爾(Anna Connell)直言,推特(Twitter)上幾乎找不到對布倫斐德的負面評價:「我想他只是某些正面特質的集合體—他保持中立、不政治化、非常冷靜、一板一眼,還有一頭好看的髮型。」

獎項主辦單位也指出,如布倫斐德一樣的抗疫代表人物,獲得「可觀數量」的提名,也反映出紐西蘭人今年的關注所在:「在這不尋常的一年,每個人的心目中都有個英雄。」在此之前,毛利人導演塔伊加維迪提(Taika Waititi)、紐西蘭橄欖球國家隊「黑衫軍」隊長麥考(Richie McCaw)都曾抱回年度紐西蘭人物殊榮。

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