遛狗未繫繩遭指正,竟惱羞報案稱「黑人威脅生命」 白人女子遭紐約檢方起訴「虛報罪案」

2020-07-07 18:10

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艾米.庫柏違規放繩遛狗被指正,怒報案稱被「非裔美國人威脅生命」,6日遭紐約檢方起訴。(美聯社)

艾米.庫柏違規放繩遛狗被指正,怒報案稱被「非裔美國人威脅生命」,6日遭紐約檢方起訴。(美聯社)

美國白人警察執法過當導致黑人佛洛伊德(George Floyd)身亡,在全國引發一系列反種族主義的示威抗議。而就在佛洛伊德事件發生的「陣亡將士紀念日」(Memorial Day),紐約中央公園也發生一件白人虛假指控黑人犯罪的種族歧視事件,反映出美國和諧社會表面底下的歧視邏輯。對警方謊報遭黑人威脅生命安全的艾米・庫柏,現在除了丟了工作,日前也遭到紐約警方起訴「虛報罪案」。

紐約中央公園(Central Park)的漫步區(Ramble)是園內主要林地之一,也被規劃為自然保留區,不僅草木種類豐富,也是賞鳥者的好去處。根據中央公園規定,不論何時在漫步區遛狗散步,都必須替犬隻繫上牽繩,其中一個考量是避免狗追逐傷害野生鳥類。

《路透》(Reuters)報導,5月25日早晨,艾米・庫柏(Amy Cooper)在漫步區遛狗散步,她鬆開牽繩,讓愛犬自由奔跑。克里斯蒂安・庫柏(Christian Cooper)見狀,要求她遵守公園規則為狗兒繫上牽繩但被艾米拒絕。雙方發生爭執,之後艾米選擇報警,她三次指稱「這個非裔美國人威脅我的性命」,這段對話被克里斯蒂安錄下來,由他的姊妹梅樂蒂(Melody Cooper)上傳推特,被迅速轉傳散播開來,觀看人次超過4400萬,許多人在譴責艾米同時,也討論「白人特權」(white privilege)問題。

根據《紐約時報》(New York Times),克里斯蒂安是狂熱的賞鳥愛好者,以往遇到類似狀況時會用零食引誘狗兒,好讓狗主人繫牽繩,這回也是如此。克里斯蒂安試圖餵食艾米的狗但被她喝止,這時克里斯蒂安便開始錄影。影片呈現艾米先是趨前要求克里斯蒂安停止攝影未果,隨後宣稱要「報警說有個非裔美國人威脅我的性命」,也確實在之後的報案電話中重複兩次以上說詞。此外,影片中艾米一直提著狗兒的項圈移動,直到報完案後才將繫繩扣好。

影片被瘋傳之後,艾米很快撰文公開道歉。她首先承認放繩遛狗是自己的錯誤,並說明事發當時四下無人,而且她由克里斯蒂安的言詞(「你不會喜歡我接下來要做的事」)因此誤會對方意圖。最後,她為涉及種族的錯誤控訴表達誠摯歉意。接受《紐約NBC》訪問時,艾米陳述:「我是幸運的人。我今天格外能理解我將警察視作保護我的機構,但不幸地,這個國家有許多人不這麼認為。」

艾米對警察機構的全然信任,反映白人在法制層面享有隱性優勢。克里斯蒂安的姊妹梅樂蒂表示,如果當時警察真的前往漫步區,「我兄弟的長春藤聯盟學位和傲人資歷都沒辦法保護他」。那天早上,警方只將整起事件分類為口角爭執。克里斯蒂安表示,當時「我意識到我是警察的目標。我不是說他們一定會殺了我,但當你是黑人而且受到懷疑時,那感覺從來都不好。」

艾米原本在富蘭克林坦伯頓基金集團(Franklin Templeton)從事投資顧問工作,影片散播開來之後她被公司開除。此外,她可能也需要面對刑罰。曼哈頓地方檢察官(Manhattan district attorney)萬斯(Cy Vance)於6日表示,紐約檢方以虛報罪案(filing a false police report)對艾米提告,將在10月14日傳訊艾米出庭,並致力讓被告為她的行為負責。虛報罪案是一項輕罪,指涉民眾在報案時提供不實資訊,最高可處一年徒刑。艾米的律師巴恩斯(Robert Barnes)則表示,她不會被判有罪,而是被挑剔倉促論斷(rush to judgment),「她丟了工作、房子,還有公眾生活,現在還要她付出自由?」

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